À quoi servent les Jeux Olympiques ?

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Al-Jazeera, 6 août 2021

Bien avant que Tokyo 2020 ne soit aux prises avec des dépassements de coûts, des scandales liés au sexisme et des craintes que cela ne se transforme en un événement de super propagation du COVID-19, les militants anti-olympiques qualifiaient déjà tout cela de catastrophe.

C’est pourquoi un an avant l’ouverture initialement prévue des Jeux touchés par la pandémie fin juillet 2020, des militants anti-olympiques se sont réunis au Japon pour le tout premier sommet mondial des « NOlympiens », comme on appelle ceux qui s’opposent aux Jeux.

Le pow-wow des NOlympiens a signalé que l’opposition était devenue mondiale. « Nous ne devrions pas voir les mouvements anti-[Olympiques] [comme] isolés et divisés selon les nations et les villes », a déclaré Hiroki Ogasawara, professeur de sociologie et d’études culturelles à l’Université japonaise de Kobe, « parce que la protestation est déjà mondiale et les Jeux olympiques impliquent inévitablement aussi des actes répréhensibles à l’échelle mondiale. »

Des dizaines de militants des villes hôtes passées (Londres, Rio de Janeiro et Pyeongchang, Corée du Sud) et futures (Paris et Los Angeles) ont été rejoints dans la capitale japonaise par ceux qui se préparaient à une candidature de leurs villes, dont Kuala Lumpur et Jakarta.

« Ce fut un moment charnière », a déclaré à Al Jazeera Jules Boykoff, participant et professeur de politique et de gouvernement à l’Université du Pacifique dans l’Oregon aux États-Unis. Ce que Boykoff appelait auparavant « un moment de mouvements » s’était transformé en une coalition transnationale avec une force persistante.

Boykoff, un olympien devenu critique, dit que parce que le Comité International Olympique (CIO) est « un géant de plusieurs milliards de dollars » ceux qui s’y opposent l’ont compris, « la seule façon de se battre est de devenir plus mobile avec leur dissidence ».

Fondé en 1894, le CIO est une organisation à but non lucratif qui sert d’organe directeur des comités olympiques dans chacun de ses pays membres avec pour mission de distribuer les milliards de revenus de la diffusion et du marketing au développement du sport. Son conseil d’administration est composé de membres issus de l’élite mondiale des affaires.

« Catastrophes olympiques »

En Asie, le Japon a accueilli le plus d’événements olympiques – les Jeux qui ont débuté le 23 juillet étaient les quatrièmes en 50 ans.

Alors que les Jeux de 1964 ont généralement été dépeints de manière positive – une vitrine des prouesses technologiques et de l’éclat du design du Japon d’après-guerre et de ses débuts sur la scène mondiale – tout le monde n’a pas une vision aussi rose des Jeux olympiques ultérieurs.

Parmi les deux principaux groupes anti-Jeux engendrés par Tokyo 2020, l’un s’appelle Okotowa Link, ce qui signifie « catastrophes olympiques ».

Les militants japonais avaient une litanie d’inquiétudes concernant l’événement, de la démolition de logements abordables à l’enlèvement des dormeurs dans la rue et à la transformation du célèbre marché aux poissons de Tsukiji en un parking pour le stade national.

À une époque où l’activisme est de plus en plus mondial et trouve un élan en ligne – du mouvement #MeToo à Fridays for Future et Black Lives Matter – il est difficile de se rappeler l’époque où l’organisation populaire diffusait un dépliant à la fois.

C’est ainsi qu’Helen Jefferson Lenskyj et ses collègues militants de Bread Not Circuses ont fait leurs débuts à la fin des années 1980, lorsque Toronto a rivalisé d’abord pour les Jeux de 1996, puis pour l’événement de 2008. Alors que les offres répétées de sa ville appelaient à une campagne soutenue, Lenskyj note comment le mouvement anti-olympique s’est depuis développé.

« Il s’est définitivement renforcé », a déclaré Lenskyj, maintenant professeur émérite d’éducation à la justice sociale à l’Université de Toronto. « Avec les médias sociaux et une utilisation plus efficace d’Internet, le problème croissant des dettes énormes et des lieux coûteux, l’héritage qui ne s’est jamais matérialisé, la désillusion grandit. »

Les militants anti-Jeux canadiens ont été les premiers à lancer le relais de la flamme olympique de la pauvreté, dans lequel la torche est fabriquée à partir d’un piston de toilette. Et une journée olympique annuelle a été célébrée chaque fin juin pour galvaniser l’opposition dans le monde entier.

Les coûts humains des Jeux, y compris la perturbation massive de la vie des résidents et la surveillance policière accrue, contrastent fortement avec les intérêts commerciaux des boosters des Jeux olympiques. En règle générale, ce sont les élites commerciales et politiques qui ont le plus à gagner des parrainages de marques, des projets de construction d’éléphants blancs et des contrats de service lucratifs.

« C’est ce que j’appelle l’économie du ruissellement », a déclaré Boykoff. « C’est un énorme mastodonte économique ; les sports sont accessoires.

‘Douce puissance’

Au cours des dernières années, les citoyens sont devenus de plus en plus réticents à accueillir l’extravagance sportive, certains pays occidentaux soumettant la décision aux électeurs par référendum.

Une par une, les villes candidates potentielles ont été éliminées par des votes « non » de Boston aux États-Unis à Cracovie en Pologne.

En 2015, dans la perspective de l’attribution par le CIO des Jeux d’hiver de 2022, seules deux villes candidates restaient en lice : Almaty et Pékin.

Les pays autoritaires ont longtemps considéré les Jeux comme une forme de « soft power », tandis que le CIO a cherché à présenter l’événement comme une force du bien qui transcende la politique.

En 2001, lorsque Pékin a remporté les Jeux olympiques d’été de 2008 malgré les inquiétudes suscitées par le bilan de la Chine en matière de droits de l’homme, le CIO a affirmé que l’accueil aiderait à inaugurer une ère de plus grande liberté.

Sept ans plus tard, l’artiste Ai Weiwei , l’homme qui avait aidé à concevoir la pièce maîtresse du stade Nid d’oiseau, a été persécuté par les autorités pour son activisme politique, et Pékin a remporté sa candidature pour les Jeux d’hiver de 2022 trois semaines après un tour d’ horizon national des droits de l’homme. avocats et leur personnel.

Dans moins de sept mois, l’emprisonnement massif de musulmans ouïghours par Pékin et sa répression à Hong Kong alimentent les appels d’Europe et d’Amérique du Nord au boycott.

Pendant ce temps, le nombre décroissant de villes prêtes à soumissionner pour l’événement a incité le CIO à agir. Son Agenda 2020 appelait à la transparence, à la durabilité et à la flexibilité. Les critiques, cependant, disent que l’organisation est incapable d’une véritable réforme.

« Le CIO a un déficit démocratique », a déclaré Boykoff, ajoutant qu’il était gouverné « d’une main de fer ».

En réponse au contrecoup croissant des NOlympics, le CIO a accéléré le processus de désignation des villes hôtes.

Dans un geste sans précédent en 2017, il a décerné un double prix aux candidats restants : donner les Jeux d’été 2024 à Paris et 2028 à Los Angeles.

Pour l’instant, le cri de ralliement des militants « N’Olympiques n’importe où » peut sembler lointain, mais alors que le souvenir de deux semaines de spectacle sportif commence à s’estomper et que Tokyo évalue l’effet à long terme des Jeux, il semble probable que les grondements de mécontentement suivre le CIO ne fera que grandir – tout comme le mouvement.

« La campagne anti-olympique a un impact significatif sur la sensibilisation des résidents locaux sur les droits de l’homme qui seront violés et ce qu’ils devront souffrir pour avoir les Jeux olympiques », a déclaré Lenskyj.