Afghanistan : la crise et ses impacts sur l’Asie centrale

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Geographic map of Turkmenistan, Tajikistan, Kyrgyzstan and Uzbekistan with important cities

Erica Marat, The Other News, 27 août 2021

 La catastrophe politique et humaine en Afghanistan menace de renforcer les tendances autocratiques au Tadjikistan et en Ouzbékistan. Avec le retrait des forces américaines et de la coalition d’Afghanistan et la prise de contrôle rapide par les talibans, les pays voisins d’Asie centrale sont à nouveau au centre de l’attention internationale.

Les pays qui partagent une frontière avec l’Afghanistan – le Tadjikistan, l’Ouzbékistan et le Turkménistan – sont désormais essentiels pour soutenir les opérations de sécurité pour le peuple afghan tout en faisant face à leurs propres problèmes de sécurité.

Un Afghanistan contrôlé par les talibans n’est pas nouveau pour ces pays d’Asie centrale. Les talibans se sont rapidement étendus à travers l’Afghanistan peu de temps après que la région a obtenu son indépendance de l’Union soviétique en 1991.

Mais contrairement aux années 1990, lorsque les pays d’Asie centrale commençaient tout juste à apprendre à fonctionner comme des États indépendants et que leur avenir semblait incertain, les développements d’aujourd’hui en Afghanistan se déroulent dans le contexte d’autocraties établies connues pour leur volonté de réprimer les dissidences nationales et de profiter des crises sécuritaires. pour consolider leur emprise sur le pouvoir.

Le Tadjikistan est un exemple particulièrement frappant des changements internes survenus depuis les années 1990. Ensuite, le pays a été divisé par une guerre civile entre le gouvernement laïc post-communiste et l’opposition politico-religieuse. À l’été 1997, un accord de paix a été négocié grâce à la médiation de la Russie et de l’Ouzbékistan, peu de temps après la prise de Kaboul par les talibans.

Le président tadjik Emomali Rakhmon (alors connu sous le nom de Rakhmonov) ne contrôlait pas tout le territoire du Tadjikistan. Cela a rendu possible la formation et le trafic de drogue par le Mouvement islamique d’Ouzbékistan, affilié à Al-Qaïda, dans les zones reculées du pays.

Aujourd’hui, Rakhmon est l’un des autocrates les plus anciens au monde. Au cours des deux dernières décennies, il a consolidé son régime, purgé les opposants au gouvernement et préparerait actuellement le transfert du pouvoir à son fils de 33 ans, Rustam Emomali.

Le contrôle dynastique du pouvoir est la principale préoccupation de son régime – toute décision concernant l’Afghanistan est influencée par cet objectif politique.

Politiquement, l’Ouzbékistan est un pays plus ouvert aujourd’hui que dans les années 1990. Pourtant, son actuel président Shavkat Mirziyeev risque d’être réélu en octobre et cherche à éviter toute déstabilisation intérieure causée par les talibans en Afghanistan. Par exemple, l’Ouzbékistan a arrêté 84 militaires afghans qui ont traversé la frontière dimanche.

Une histoire de radicalisation

Le Tadjikistan et l’Ouzbékistan sont également confrontés à de réels problèmes de sécurité. Les talibans ont occupé presque toutes les provinces frontalières de l’Asie centrale, y compris les villes de Kunduz et Sheberghan, ainsi que le poste frontière de Sher Khan. Des centaines de Tadjiks ethniques du Tadjikistan de différents groupes d’âge se seraient battus dans une alliance avec les talibans.

Rakhmon est probablement plus préoccupé par les Tadjiks en Afghanistan qui défient son régime que par la radicalisation des Tadjiks dans son propre pays.

Des incidents de troupes afghanes et de réfugiés s’enfuyant vers le Tadjikistan et l’Ouzbékistan alors qu’ils fuyaient les talibans ont été largement rapportés.

Environ 4 000 Tadjiks et Ouzbeks ont rejoint Daesh au milieu des années 2010, parmi lesquels plusieurs hauts responsables de la sécurité. Après que l’Etat islamique a perdu du terrain en Syrie et en Irak, de nombreux combattants d’Asie centrale se sont installés en Afghanistan. Mais le nombre total de combattants d’Asie centrale y est difficile à estimer.

Les deux pays hésitent à rapatrier leurs citoyens, car ils craignent la menace imminente d’un DAesh-Khorasan consolidé (Daesh-K) sur le territoire afghan. Mais ils ont choisi des approches différentes.

À ce jour, le gouvernement de Rakhmon est resté silencieux sur son point de vue sur le mouvement, tandis que l’Ouzbékistan voisin a eu des pourparlers directs avec les talibans . On ne sait pas encore si le Tadjikistan établira des relations avec les talibans.

ISIS-K est dirigé par des militants pakistanais et aspire à s’étendre en Afghanistan, au Pakistan, en Asie centrale et en Iran. Les perspectives d’un Daesh-K fort dépendent de nombreux facteurs, y compris la dynamique de la guerre entre Daesh et les talibans, ainsi que si Daesh-K est capable de financer ses opérations, et si davantage d’Asiatiques centraux se radicaliseront dans les prochaines années. années.

Des incidents de troupes afghanes et de réfugiés s’enfuyant vers le Tadjikistan et l’Ouzbékistan alors qu’ils fuyaient les talibans ont été largement rapportés. De telles traversées ont eu lieu auparavant, mais moins fréquemment et à plus petite échelle. Malgré cette histoire, il n’y a pas eu d’afflux importants de réfugiés au Tadjikistan en provenance d’Afghanistan.

Attention internationale

Les chefs d’États d’Asie centrale se sont récemment montrés plus intéressés à trouver des solutions communes aux problèmes régionaux. Pas plus tard que la semaine dernière, les cinq dirigeants (Kazakhstan, Kirghizistan, Tadjikistan, Turkménistan et Ouzbékistan) se sont rencontrés dans la station balnéaire d’Avaza au bord de la mer Caspienne au Turkménistan.

Ils ont présenté une image d’unité. Mais les perspectives d’une telle coopération restent incertaines, en particulier compte tenu des différends frontaliers persistants dans la vallée de Ferghana entre l’est de l’Ouzbékistan, le sud du Kirghizistan et le nord du Tadjikistan, ainsi que les différents niveaux de développement économique.

Les cinq pays d’Asie centrale se trouvent maintenant au milieu d’une attention géopolitique accrue de la part des États-Unis, de la Russie et de la Chine. Le gouvernement américain a eu des discussions étroites avec Douchanbé et Tachkent sur l’avenir d’une coopération en matière de sécurité et l’installation possible d’un avant-poste pour les opérations en Afghanistan.

La Russie mène des entraînements militaires avec l’Ouzbékistan et le Tadjikistan. La Chine aurait une installation militaire sur le territoire du Tadjikistan. D’autres acteurs internationaux sont également intéressés à fournir un soutien pour une réponse militaire plus efficace à d’éventuelles infusions frontalières en provenance d’Afghanistan.

L’attention internationale accrue offre à des pays comme le Tadjikistan et l’Ouzbékistan une nouvelle opportunité de tirer parti des intérêts extérieurs pour consolider davantage le contrôle national et, dans le cas du Tadjikistan, pour réaliser la transition du pouvoir de père en fils.

Rakhmon est susceptible de construire une image de l’Afghanistan comme un ennemi extérieur et, pour ces motifs, d’étendre les poursuites contre les opposants dans son pays, les accusant de radicalisme religieux. Il peut également recourir à une aide extérieure, notamment occidentale, militaire et sécuritaire pour renforcer son appareil coercitif national.

Les pays d’Asie centrale ont peut-être le potentiel de contribuer à la stabilité en Afghanistan, mais les gouvernements de la région voient une nouvelle opportunité dans la crise en cours.

À ce jour, l’agence même habilitée à protéger la nation, le Comité d’État pour la sécurité nationale du Tadjikistan, qui a souvent reçu le soutien de l’Occident, est également impliquée dans la répression des dissidences politiques nationales et des violations des droits humains.

Mais des voix indépendantes dans les pays d’Asie centrale soulignent que seul le bien-être de leurs citoyens peut empêcher une nouvelle radicalisation.

Une opportunité pour réprimer la dissidence

Le Kazakhstan et l’Ouzbékistan possèdent plus de ressources et ont une plus grande volonté politique de sortir les populations de la pauvreté et d’élargir les possibilités d’éducation. Le gouvernement du Tadjikistan ne partage pas de tels sentiments.

Les migrants tadjiks à l’étranger envoient 2,5 milliards de dollars de fonds, soit plus d’un tiers de leur PIB, ce qui en fait l’une des économies du monde les plus dépendantes des migrants. Tout au long de son mandat, Rakhmon n’a pas fait grand-chose pour inverser cette tendance.

Un autre défi auquel la région est confrontée est l’augmentation du trafic de drogue qui corrompt généralement les responsables de la sécurité et alimente le crime organisé. L’instabilité accrue en Afghanistan pourrait entraîner une augmentation des exportations d’opiacés, notamment à travers les pays d’Asie centrale.

Les agences d’État du Tadjikistan seraient également largement impliquées dans le trafic de drogue. Des années de soutien des États-Unis et de l’UE aux efforts de lutte contre les stupéfiants au Tadjikistan ont peut-être renforcé ses tendances autocratiques .

En somme, les pays d’Asie centrale peuvent avoir le potentiel de contribuer à la stabilité en Afghanistan, mais les gouvernements de la région voient une nouvelle opportunité dans la crise en cours. Les titulaires politiques peuvent utiliser l’attention internationale accrue portée aux développements en Afghanistan comme prétexte pour réprimer leur opposition nationale.