Bolivie : qui est Luis Arce ?

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Gustavo Veiga, Pagina 12, 19 octobre 2020

 

Le candidat du Mouvement pour le socialisme (MAS) et héritier politique d’Evo Morales a eu 57 ans le 28 septembre. C’est un économiste avec une solide formation académique qui ne nie pas sa formation marxiste et qui pendant son mandat a été salué par un média comme le Wall Street Journal. On lui attribue le mérite d’être le créateur du miracle bolivien, bien qu’il ne croie pas aux miracles et au travail d’équipe.

«Nous sommes la majorité, bon sang!», A-t-il harangué à la clôture de la campagne d’El Alto, bastion de sa force politique et entouré de milliers de militants dans un acte aussi coloré que son chapeau de coya en laine rouge. A ses côtés se trouvait David Choquehuanca, son ancien membre du cabinet en tant que chancelier et maintenant qui complète la formule. Lucho Arce résiste à une maladie très compliquée: il avait un cancer du rein qui a été traité au Brésil et il en est sorti guéri. Parlant lentement et didactiquement, avec un certain ton doctoral, il explique généralement les variantes de l’économie qui ont fait de la Bolivie un exemple d’efficacité que même le FMI a loué, à son grand regret.

Le candidat à la présidence a été ministre d’Evo en deux mandats: le premier et le plus long du 23 janvier 2006 au 24 juin 2017, et le second a été interrompu par le coup d’État. Il n’a pas terminé une année entre le 23 janvier et le 10 novembre 2019, au cours de laquelle la droite a déposé Morales avec le soutien des forces armées et de la police.

«Imaginez qu’en 2005, lorsque nous présentions un programme dans lequel nous disions que nous allions changer le modèle néolibéral, que nous allions nationaliser, que l’État allait avoir une plus grande participation à l’économie, vous remarquerez le débat qui a eu lieu là-bas. Ils nous appelaient des dinosaures, ils nous appelaient rétrogrades, mais le temps passait et les dinosaures n’étaient pas si des dinosaures parce que nous mettions l’économie au service du peuple », expliquait-il en octobre de l’année dernière.

L’homme qui aspire à restaurer le pouvoir au MAS a été formé à la Faculté des Sciences Economiques et Financières de l’Université Mayor de San Andrés (UMSA), puis un Master en Sciences Economiques de l’Université de Warwick (Angleterre). Sa carrière professionnelle s’est déroulée à la Banque centrale de Bolivie (BCB) entre les années 1980 et 90 tout en combinant cette activité avec son travail académique. Il est passé par les auditoriums de plusieurs universités prestigieuses où il a donné des conférences, de Harvard à UBA.

En tant que membre des différents cabinets qu’Evo a mis en place en quatorze ans, il n’a été dépassé dans la continuité que par le ministre de l’Éducation, Roberto Aguilar. Et quand il est parti, c’est à cause de sa maladie. Il a dû s’installer au Brésil pour son traitement. Lorsqu’il est revenu à l’économie, il a continué une politique économique orientée vers les secteurs populaires, tel le programme Juana Azurduy contre la mortalité infantile et le programme Juancito Pinto qui vise à réduire le taux d’abandon scolaire.

Lorsqu’il synthétise sa pensée économique, il souligne: «Nous avons mis l’économie au service du peuple, c’est simple. Écouter, comprendre et exécuter ce dont les gens ont besoin et veulent ».

Depuis le coup d’état de l’an passé, l’économie s’est effondrée, menaçant les résultats de l’administration précédente sous Evo Morales caractérisé par la croissance économique, la réduction de la pauvreté et la diminution du taux de chômage. Selon la Banque mondiale, la récession actuelle entraînera une baisse de 5,9% du PIB en 2020.