Brésil : Belém, la ville résistante

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Caludia Horn, extraits d’un texte paru dans Jacobin, 17 juin 2021
Belém, la capitale de l’État du Pará au nord du Brésil et la porte de l’Amazonie, a élu un gouvernement municipal de gauche aux élections municipales de novembre 2020, avec Edmilson Rodrigues du Parti du socialisme et de la liberté (PSOL) remportant près de 52% des voix valides.  Cette victoire unique de la gauche brésilienne, menée non pas par un candidat du Parti des travailleurs (PT) établi de longue date qui exerçait auparavant la présidence brésilienne, mais par une force montante, le PSOL, est encore peu connue.
Edmilson Rodrigues est une figure bien connue à Belém. Architecte, professeur de géographie humaine et député de longue date de l’État du Pará, il avait déjà été maire de la ville de 1997 à 2005. Malgré ce profil, la machine à fausses nouvelles de l’extrême droite brésilienne a failli s’imposer aux l’élection de l’an dernier. Le candidat soutenant le président Jair Bolsonaro, Everaldo Eguchi du Parti Patriota, a mené une course serrée au deuxième tour.
Le risque qu’Eguchi puisse gagner a conduit une série de leaders culturels brésiliens, de Chico Buarque à Caetano Veloso, à annoncer leur soutien à Edmilson. Edmilson lui-même a évoqué la profonde crise sociale à laquelle les habitants de la ville sont confrontés à la suite de sa victoire :
Belém est une capitale de l’Amazonie, qui est sous les projecteurs du monde en raison des incendies, de la déforestation, de l’accaparement des terres, du génocide contre la population indigène et de la violence contre les travailleurs ruraux sans terre. Nous ne sommes pas face à un candidat libéral. Nous sommes face à un candidat qui représente les idées de l’extrême droite. C’était donc une victoire contre le fascisme et une défaite pour le président Bolsonaro, qui soutenait mon adversaire.
Le soir de la victoire, des milliers de personnes se sont rassemblées au marché de São Brás pour chanter, danser et célébrer, démontrant ainsi la popularité de la campagne d’Edmilson, Belém das Novas Ideias (« Belém des nouvelles idées »). Le programme du candidat mettait l’accent sur la protection sociale et les revenus, en particulier pour les couches précaires de la population. Le conseiller du maire Luiz Arnaldo Dias Campos a identifié trois points forts de la campagne : le bilan positif de la période où Edmilson était maire, l’unité entre les des partis de gauche et l’échec de la droite traditionnelle .
Bilan d’Edmilson
Même les observateurs sceptiques expriment leur respect pour les gouvernements municipaux précédents d’Edimilson. Edmilson, qui était alors membre du PT, a réussi à mettre en œuvre des changements majeurs dans une période de contraintes financières extrêmes. Dans la cidade ribeirinha ou «ville fluviale», qui comprend trente-neuf îles, dont les quartiers les plus pauvres sont les plus touchés par les inondations, les précipitations et les eaux usées, Edmilson a lancé des projets de macro-drainage dans les bassins de Tucunduba et d’Una, en collaboration avec le gouvernement de l’État. et avec le soutien financier de la Banque mondiale.
Au début des années 2000, son gouvernement municipal a introduit une planification urbaine et budgétaire participative connue sous le nom d’Orçamento Participativo (budget participatif), et des bourses scolaires pour ses citoyens pauvres et sans-abri. En plus des programmes sociaux et culturels, Edmilson a réorganisé l’espace public urbain, via notamment la renaissance du célèbre marché Ver-o-peso de Belém et la construction du parc récréatif Ver-o-Rio. Tout cela a été fait au mépris du contrôle exercé par les intérêts capitalistes comme les compagnies de transport maritime sur le développement de la ville.
Face à la situation politique d’urgence avec COVID-19 et des niveaux croissants de chômage, de pauvreté et de faim, le gouvernement municipal a répondu aux besoins sociaux les plus urgents. Sa première grande politique a été le projet de revenu de base Bora Belém (« Allons Belém ») promis lors de la campagne électorale.
Le 8 janvier, le conseil municipal avait approuvé les fonds qui allaient initialement bénéficier à environ neuf mille personnes dans le besoin, déjà enregistrées, et qui recevraient 450 R$ (environ quatre-vingt-dix dollars américains). En outre, l’Autorité de l’assainissement, dirigée par Ivanise Gasparim (PT), a immédiatement commencé à nettoyer les égouts et les canaux de la ville. Elle étend ces travaux aux îles et prévoit d’installer la plus grande station d’épuration d’Amazonie.
Notre terre
Au début de mai, le gouvernement de la ville a lancé la plate-forme de conseil citoyen Tá Selado (« C’est d’accord »), qui organise des assemblées réelles et virtuelles avec les citoyens dans tous les quartiers de la ville. Son objectif est que la politique reflète la diversité de la ville dans le paysage urbain. 70 % de la population s’identifie comme pardo ou caboclo, d’où à Belém la diversité culturelle indigène.
Edmilson, en collaboration avec le gouvernement de l’État, a également lancé le programme de régularisation des terres communautaires Terra da Gente (« Notre Terre ») en février. En décembre de cette année, le programme aura accordé quatre mille titres fonciers – autant que les administrations précédentes en avaient accordé en seize années complètes. Il s’agit d’une approche concrète de la sécurité sociale pour les plus pauvres, puisqu’environ 60 % des parcelles de Belém, soit environ 360 000 au total, sont irrégulières.
Edmilson soutient les communautés autochtones et traditionnelles dans leur résistance au programme de développement raciste de Bolsonaro ainsi qu’au discours néolibéral de la « croissance verte ». Le rôle de la ville en tant que portail vers l’Amazonie lui donne une plate-forme vitale dans le débat sur le changement climatique mondial. Le 15 avril, Edmilson a exhorté le président américain Joe Biden à faire preuve de solidarité avec les peuples d’Amazonie en s’opposant à un pacte économique controversé avec le gouvernement Bolsonaro.
La stratégie de la municipalité inclut également le Forum social panamazonien prévu pour 2022. Cet espace institutionnel d’alliances régionales entre mouvements sociaux et organisations offre un moyen de renforcer leurs voix et leur autonomie, en les aidant à présenter des alternatives locales dans un débat dominé par les régions du sud du Brésil et par les intérêts agro-industriels nationaux et transnationaux.
Comme de nombreuses villes du Brésil, Belém a de graves problèmes écologiques, notamment une négligence des espaces verts. Selon la journaliste Catarina Barbosa, l’ancien maire, Zenaldo Coutinho du Parti social-démocrate brésilien (PSDB), a ordonné l’abattage de nombreux arbres et la plantation d’autres espèces inadaptées aux conditions de la ville. Les programmes d’Edmilson pour la durabilité environnementale dans la ville sont confrontés à l’énorme défi de concilier les intérêts conflictuels des citoyens de Belém afin de répondre aux besoins sociaux en infrastructures, assainissement, reboisement et mobilité urbaine.
Entre autres choses, le maire soutient un marché pour les produits biologiques des agriculteurs familiaux et des établissements sans terre. Dans le système national de budgétisation brésilienne, qui favorise le sud du pays, Belém a reçu très peu de financement pour les services sociaux, l’assainissement et la culture, par rapport à d’autres centres historiques comme Salvador à Bahia. L’équipe du maire cherche à contrer ces difficultés en travaillant avec la population et en faisant appel à des experts de l’université locale.
Face à la pandémie
Le prédécesseur d’Edmilson, Zenaldo Coutinho, a laissé derrière lui plusieurs projets de construction douteux, comme le projet BRT de Belém, qui avait promis d’améliorer les réseaux de transport dans la région métropolitaine depuis 2013. Mais la première et énorme tâche du gouvernement de la ville est de vacciner la population. contre le COVID-19, face au sabotage du gouvernement fédéral.
Edmilson est vice-président du comité des conseils municipaux qui coordonne l’approvisionnement en vaccins. Il met en œuvre un programme de vaccination complet en collaboration avec le gouvernement de l’État. Nombreux sont ceux qui comptent sur l’expertise du maire et sa capacité de négociation pour y faire face. Il a auparavant impliqué toutes les parties au gouvernement, recherchant une coopération pragmatique à travers les lignes idéologiques, et la campagne d’Edmilson en 2020 a reçu le soutien informel de certains de ses anciens opposants.
Le PSOL apparaît désormais comme une alternative à l’approche politique associée à Lula et au PT, donnant la parole aux représentants de secteurs auparavant marginalisés. Comme l’a observé le diplomate Antonio Freitas, le gouvernement de Belém sera une expérience importante pour le PSOL.