Coronavirus : l’enfermement des pauvres aux Philippines

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Nick Aspinwall, extrait d’un texte paru dans Al Jazeera, 14 mars 2020

Manille, Philippines . Jeudi soir, Cecil Carino, une résidente de San Roque – un labyrinthe de logements de fortune exigus enterrés au cœur de Quezon City – a écouté le président philippin Rodrigo Duterte émettre une ordonnance de verrouillage en raison de la pandémie de coronavirus

Le verrouillage sans précédent, qui prend effet entre le 15 mars et le 14 avril, empêchera les voyages intérieurs à l’intérieur et à l’extérieur de la capitale et confinera plus de 12 millions de personnes dans la région.

Cela a donné à Carino, 37 ans, moins de deux jours pour choisir entre attendre le verrouillage avec sa famille ou emmener ses enfants chez un parent à l’extérieur de Manille et laisser derrière son mari, un ouvrier du bâtiment.

« [Il] restera. Pas de travail, pas de salaire », a-t-elle dit. « Mais il est possible que l’entreprise ferme ses portes, peut-être demain. »

Dans son discours, Duterte a promis de déployer des policiers et des militaires pour imposer « la paix et l’ordre » pendant le verrouillage. Il a insisté sur le fait que la mesure n’est « pas une loi martiale ».

Mais les autorités n’ont pas révélé de dispositions pour une aide financière et des subventions pour les soins de santé, laissant les quartiers pauvres comme San Roque, où vivent environ 6 000 familles, dans un état de « confusion et de panique », selon le docteur Joshua San Pedro, co-organisateur de la Coalition for People’s Droit à la santé.

« Cela ressemble surtout à une solution militaire et policière plutôt qu’à une intervention sanitaire », a-t-il dit.

L’ordonnance de verrouillage recommande d’instaurer des quarantaines dans l’une des 16 villes et municipalités du Grand Manille, si elles signalent plus de deux cas positifs dans différentes communautés.

Cela s’est déjà produit à Quezon City, qui a jusqu’à présent signalé six des 64 cas confirmés de coronavirus du pays. Quezon City compte à elle seule plus de trois millions d’habitants.

Cela pourrait empêcher les habitants de San Roque – dont beaucoup travaillent dans la construction ou la sécurité dans d’autres villes et gagnent moins que le salaire journalier minimum de la région de 537 pesos philippins (10,52 $) – de rester dans leur emploi et en péril économique.

Les travailleurs bloqués dans la métropole

San Roque, un établissement informel, a combattu pendant plus d’une décennie des ordres de démolition visant à défricher le terrain pour des copropriétés et un casino. Ses habitants ont maintenant des préoccupations plus pressantes.

Les Philippines ont signalé 61 de ses 64 cas de coronavirus au cours de la semaine dernière, ce qui a provoqué de vives critiques à l’égard de la lenteur de la préparation du gouvernement face à la pandémie .

Ely Aboga, un agent de sécurité dans un centre commercial de Makati, se dit « très effrayé » par le virus. Il prévoit apporter de la nourriture et des vêtements au cas où il se retrouverait bloqué – mais il n’a pas acheté de fournitures pour sa femme et ses quatre enfants. Il sait qu’il pourrait perdre son emploi à tout moment en cas de fermeture de son lieu de travail. « Mon salaire n’est pas avant la semaine prochaine », a-t-il dit. « Je ne peux rien acheter maintenant. »

On estime que trois millions de personnes, qui vivent juste à l’extérieur de Manille, se rendent chaque jour dans la capitale pour travailler.

Jeudi, le secrétaire à l’Intérieur a déclaré que ces travailleurs seraient autorisés à faire la navette à condition qu’ils présentent des preuves de leur emploi.

Cela bloquera des milliers de « travailleurs informels » tels que les conducteurs de tricycles et les vendeurs de rue, a déclaré Kai Ra Cabaron, responsable de l’information du public pour Kadamay, un groupe de défense des communautés urbaines pauvres.

 «Distanciation sociale»

Dans son discours, le président Duterte a déclaré que les autorités appliqueraient des mesures de distanciation sociale dans les espaces publics, y compris les transports en commun, qui continueront de fonctionner.

Cela peut être impossible dans des communautés pauvres et densément peuplées comme San Roque, où les familles vivent dans des logements d’une ou deux pièces et partagent des salles de bain avec les voisins. Vendredi après-midi, l’eau avait été coupée dans certaines parties de la communauté, empêchant les résidents de se laver les mains.

Le manque d’eau courante, l’accès à des aliments nutritifs et des conditions de logement délabrées dans les communautés pauvres rendent  le lavage des mains, le maintien d’une bonne nutrition et l’auto-quarantaine des privilèges pour ceux qui ont les moyens.

Bagasbas, 64 ans, craint que les résidents ne visitent pas l’hôpital s’ils tombent malades.

Mercredi, le secrétaire à la Santé Francisco Duque III a déclaré que les tests de coronavirus seraient gratuits, mais les résidents sont habitués à payer environ 2 000 pesos philippins (40 $) pour une visite chez le médecin.

Il y a une grave pénurie de tests COVID-19 aux Philippines et les agents de santé du pays sont surchargés. L’automne dernier, il a été rapporté que le budget du département de la santé avait été réduit de 10 milliards de pesos philippins  (195,8 millions de dollars).