Pour combattre le coronavirus, il faut lever les sanctions contre l’Iran

0
176

 Ariel Gold et Medea Benjamin, Focus on Foreign Policy, 13 mars 2020.

Le coronavirus a commencé en Chine en décembre 2019, et le président Trump l’a immédiatement considéré comme quelque chose de limité à la Chine. Fin janvier 2020, il a interdit l’entrée aux États-Unis de personnes en provenance de Chine, mais a toujours insisté sur le fait que les Américains n’ont pas à s’inquiéter . Cela aura «une très bonne fin pour nous», a-t- il dit , insistant sur le fait que son administration avait la situation «très bien sous contrôle». 

Malgré l’insistance de Trump pour que les pandémies médicales puissent être contenues via des interdictions de voyager et des frontières fermées, le coronavirus ne connaît pas de frontières. Au 20 janvier , le Japon, la Corée du Sud et la Thaïlande avaient tous signalé des cas. Le 21 janvier, les États-Unis ont confirmé l’infection d’un homme de 30 ans de l’État de Washington qui venait de rentrer de Wuhan, en Chine. 

Le 19 février, l’Iran a annoncé deux cas de coronavirus, signalant en quelques heures que les deux patients étaient décédés. Au 13 mars, au moment d’écrire ces lignes, le nombre total d’infections à coronavirus en Iran était d’ au moins 11 362, et au moins 514 personnes dans le pays sont décédées. Par habitant, il est actuellement le pays le plus infecté du Moyen-Orient et le troisième au monde , après l’Italie et la Corée du Sud. 

Au Moyen-Orient, des cas de coronavirus ont maintenant été identifiés en Israël-Palestine, en Arabie saoudite, en Jordanie, au Qatar, à Bahreïn, au Koweït, aux Émirats arabes unis, en Iraq, au Liban, à Oman et en Égypte. Si l’Iran n’est pas en mesure de juguler la crise, le virus continuera de se propager à travers le Moyen-Orient et au-delà.

Sanctions «excessives et lourdes»

La réimposition de sanctions après le retrait de l’administration Trump de l’accord sur le nucléaire en 2018 a eu un impact dévastateur sur l’économie et sur la vie des Iraniens ordinaires. La monnaie iranienne , le rial, a perdu 80% de sa valeur. Les prix des denrées alimentaires ont doublé , les loyers ont grimpé, tout comme le chômage . 

La décimation de l’économie iranienne, réduisant la vente de pétrole d’un sommet de 2,5 millions de barils par jour au début de 2018 à environ 250 000 barils aujourd’hui, a laissé au gouvernement des ressources limitées pour couvrir les coûts énormes de traitement médical direct pour les patients souffrant du coronavirus, ainsi que de soutenir les travailleurs qui perdent leur emploi et d’aider les entreprises en faillite.

L’aide humanitaire – nourriture et médicaments – était censée être exempte de sanctions. Mais cela n’a pas été le cas. Les compagnies maritimes et d’assurance n’ont pas voulu risquer de faire des affaires avec l’Iran, et les banques n’ont pas été en mesure ou désireuses de traiter les paiements. Cela est particulièrement vrai après septembre 2019, lorsque l’administration Trump a sanctionné la Banque centrale d’Iran, restreignant sévèrement la dernière institution financière iranienne qui pourrait effectuer des transactions de change impliquant des importations humanitaires. 

Même avant que l’Iran ne soit pas en mesure de se procurer suffisamment de kits de test, d’appareils respiratoires, de médicaments antiviraux et d’autres fournitures pour ralentir la propagation du coronavirus et sauver des vies, les Iraniens avaient du mal à accéder à des médicaments vitaux. En octobre 2019, Human Rights Watch (HRW) a publié un rapport citant que «la nature excessive et contraignante des sanctions américaines [contre l’Iran] a conduit les banques et les entreprises du monde entier à se retirer du commerce humanitaire avec l’Iran, laissant des Iraniens qui ont maladies rares ou compliquées, incapables d’obtenir les médicaments et les traitements dont elles ont besoin. » 

Parmi les Iraniens qui n’ont pas pu obtenir de médicaments essentiels, il y avait des patients atteints de leucémie, d’épidermolyse bulleuse, d’épilepsie et de lésions oculaires chroniques dues à l’exposition à des armes chimiques pendant la guerre Iran-Irak. Maintenant, le coronavirus est ajouté à cette liste.

Le 27 février 2020, avec plus de 100 personnes en Iran infectées et avec un taux de mortalité de 16% , le département du Trésor a annoncé qu’il annulerait les sanctions pour certains approvisionnements humanitaires passant par la banque centrale iranienne . Mais c’était beaucoup trop peu, beaucoup trop tard, car la propagation du coronavirus doit encore ralentir en Iran.

Le gouvernement iranien n’est pas sans blâme. Il a grossièrement mal géré le début de l’épidémie, minimisant le danger, diffusant de fausses informations, et même arrêtant des personnes qui ont déclenché une alarme. La Chine avait agi de la même manière au début du virus là-bas. La même chose peut être dite pour le président Trump, car il a initialement imputé le virus aux démocrates, a dit aux gens de ne pas pratiquer la distanciation sociale et a refusé d’accepter les tests proposés par l’Organisation mondiale de la santé. 

Aujourd’hui, il n’y a toujours pas assez de tests aux États-Unis, Trump refuse de se faire tester malgré avoir été en contact avec des personnes infectées, et il continue de l’étiqueter «virus étranger». Cependant, ni la Chine ni les États-Unis n’ont les problèmes de sanctions qui les empêchent d’obtenir les médicaments, l’équipement et les autres ressources nécessaires pour faire face à la crise.