Cuba : la grande bataille contre la pandémie

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 Franklin Frederick, extrait d’un texte paru dans Socialist Project, 11 mars 2021
«Ils ont découvert des armes intelligentes. Nous avons découvert quelque chose de plus important: les gens pensent et ressentent »- Fidel Castro.
La pandémie COVID-19 a révélé l’échec de la plupart des pays capitalistes dans leurs politiques de santé publique. Des décennies d’austérité néolibérale, de coupes dans les programmes de santé et d’éducation induites par les programmes de restructuration du FMI et de la Banque mondiale, montrent aujourd’hui leurs résultats en un nombre alarmant de contagion et de décès qui se répandent partout
Cuba a donné l’exemple de l’efficacité et montré qu’une autre voie est possible dans la lutte contre la pandémie. Avec une population d’environ 11 350 000 habitants, Cuba avait – au 21 février – 45 361 cas cumulés de COVID-19 avec 300 décès. La région du Grand New York, avec une population d’environ 18 800 000 habitants, a un total cumulé de 700 815 cas avec 28 888 décès. La Suisse, avec une population plus petite que Cuba, environ 8 600 000 personnes, compte 550 224 cas cumulés de COVID-19 avec 9 226 décès.
Pourquoi ? La réponse est simple: depuis la révolution, Cuba a concentré ses ressources disponibles pour construire un système de santé pour d’abord servir les besoins de la population. Après la Révolution, près de la moitié des médecins cubains ont quitté le pays, limitant considérablement la capacité du nouveau gouvernement à répondre aux besoins de santé de sa population. La décision du gouvernement a été d’investir dans la formation de nouveaux professionnels de la santé – dans les personnes – et d’élargir l’accès aux soins médicaux à la population rurale et en particulier aux Cubains noirs, jusque-là laissés pour compte.
Servir le peuple
Dans les pays du nord, l’austérité néolibérale a provoqué pendant des décennies des réductions successives des budgets de la santé, avec notamment des réductions du nombre de personnels qualifiés disponibles. Cuba, en revanche, a investi dans la formation d’un nombre toujours croissant de professionnels de la santé. Lorsque la pandémie est arrivée, il était clair que Cuba disposait déjà du personnel et des ressources nécessaires pour faire face à une telle situation.
 Pour la première fois, Cuba a été invitée à apporter son aide à certains pays du Nord riches et développés, comme l’Italie. Des médecins cubains et d’autres professionnels de la santé ont également porté leur aide en Andorre et dans les départements ultra-marins des Caraïbes de la Martinique et de la Guadeloupe. On ne peut imaginer une plus grande démonstration de la faillite du modèle néolibéral.
Internationalisme
 En 1963, quatre ans seulement après la Révolution, Cuba a envoyé sa première mission d’aide médicale en Algérie, une nation dévastée après des décennies d’une guerre d’indépendance sanglante contre la France. En 1966, avec l’aide de 200 000 doses de vaccin antipoliomyélitique données par l’Union soviétique, Cuba et son personnel médical, en collaboration avec le gouvernement congolais, ont coordonné la vaccination de plus de 61 000 enfants dans le cadre de la première campagne de vaccination de masse en Afrique. . À ce jour, Cuba a envoyé quelque 124 000 professionnels de la santé pour fournir des soins médicaux dans plus de 154 pays.
Outre cette aide impressionnante apportée par son propre personnel médical dans diverses régions du monde, une autre contribution importante de Cuba est la formation de professionnels de la santé, principalement des pays pauvres, à son Escuela Latino Americana de Medicina (ELAM – École latino-américaine de médecine). . Fondée en 1999, ELAM forme des étudiants selon le modèle cubain de Medicina General Integral (MGI), en se concentrant principalement sur la santé publique et les soins primaires, avec une approche holistique de la compréhension de la santé, y compris des disciplines telles que la biologie, la sociologie et la politique. Tous les frais sont payés par l’État cubain, à l’exception des billets d’avion. En 2020, ELAM avait diplômé 30000 nouveaux médecins de plus de 100 pays, principalement d’Afrique mais y compris des régions les plus pauvres des États-Unis.  Selon ELAM, environ 52 000 professionnels de la santé cubains travaillent dans 92 pays, ce qui signifie que Cuba compte plus de médecins travaillant à l’étranger que tous les pays du G-8 ensemble.
En raison de leur attachement à la santé de la population, en particulier des plus pauvres et des plus défavorisés, et non à un système de santé privatisé dans lequel le profit détermine où et comment allouer les ressources, les médecins cubains sont fréquemment la cible d’attaques de l’extrême droite dans les pays où ils travaillent. Au Brésil, à la suite du coup d’État contre la présidente élue Dilma Rousseff et de l’ascension illégale au pouvoir de Jair Bolsonaro, les médecins cubains ont dû quitter le pays. La même chose s’est produite en Bolivie après le coup d’État contre le président Evo Morales et au Honduras après le coup d’État contre le président Zelaya. Dans tous ces cas, ce sont les pauvres qui ont le plus souffert, car les professionnels de la santé cubains étaient les seuls à leur dispenser des soins auparavant inaccessibles.

Les vaccins cubains

Les brigades médicales et ELAM ont jusqu’à présent été les deux plus grandes contributions de Cuba dans la lutte contre la pandémie COVID-19. Mais un autre  important est en route: le vaccin Sovereign II, produit par le Finlay Vaccine Institute à La Havane. Cuba espère vacciner toute sa population avec son propre vaccin plus tard cette année.