COVID : la famine menace 34 millions de personnes

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Les organisations humanitaires appellent les gouvernements à consacrer une seule journée aux dépenses militaires pour lutter contre la faim, 20 avril 2021
Seulement 26 heures de dépenses militaires mondiales suffisent pour couvrir les 5,5 milliards de dollars nécessaires pour aider les plus à risque
Un an plus tard, depuis que l’ONU a mis en garde contre des « famines aux proportions bibliques », les riches donateurs n’ont financé que 5% de l’appel de l’ONU pour la sécurité alimentaire de 7,8 milliards de dollars pour 2021.
Plus de 250 ONG ont publié aujourd’hui une lettre ouverte appelant tous les gouvernements à augmenter d’urgence l’aide pour empêcher plus de 34 millions de personnes d’être poussées au bord de la famine cette année.
Le financement supplémentaire de 5,5 milliards de dollars récemment demandé par l’ONU, le PAM et la FAO équivaut à moins de 26 heures sur les 1,9 billion de dollars que les pays consacrent chaque année à l’armée. Pourtant, alors que de plus en plus de personnes se couchent le ventre vide, les conflits s’intensifient.
La directrice exécutive d’Oxfam International, Gabriela Bucher, a déclaré: «Les pays les plus riches réduisent leur aide alimentaire alors même que des millions de personnes souffrent de la faim; c’est un échec politique extraordinaire. Ils doivent de toute urgence revenir sur ces décisions. Et nous devons affronter les facteurs fondamentaux de la famine – la faim dans le monde n’est pas due au manque de nourriture, mais au manque d’égalité. »
À la fin de 2020, l’ONU estimait que 270 millions de personnes étaient soit à risque élevé, soit déjà confrontées à des niveaux de faim aigus. Déjà 174 millions de personnes dans 58 pays ont atteint ce niveau et risquent de mourir de malnutrition ou de manque de nourriture, et ce chiffre n’augmentera que dans les mois à venir si rien n’est fait immédiatement. À l’échelle mondiale, les prix moyens des denrées alimentaires sont désormais les plus élevés depuis sept ans.
Le conflit est le principal moteur de la faim dans le monde, également exacerbé par le changement climatique et la pandémie de coronavirus. Du Yémen à l’Afghanistan, en passant par le Soudan du Sud et le nord du Nigéria, les conflits et la violence poussent des millions de personnes au bord de la famine.
Beaucoup de personnes vivant dans des zones de conflit ont partagé des histoires horribles de faim. Fayda, du gouvernorat de Lahj au Yémen, raconte: «Lorsque les travailleurs humanitaires sont venus dans ma hutte, ils ont pensé que j’avais de la nourriture parce que la fumée sortait de ma cuisine. Mais je ne cuisinais pas de nourriture pour mes enfants – au lieu de cela, je ne pouvais leur donner que de l’eau chaude et des herbes, après quoi ils se sont endormis affamés. J’ai pensé au suicide à plusieurs reprises mais je ne l’ai pas fait à cause de mes enfants.
Au début de la pandémie du COVID-19, le Secrétaire général des Nations Unies a appelé à un cessez-le-feu mondial pour lutter contre la pandémie, mais trop peu de dirigeants ont cherché à l’appliquer. Les dirigeants mondiaux doivent soutenir des solutions durables et durables aux conflits et ouvrir des voies permettant aux humanitaires d’accéder à ceux qui se trouvent dans les zones de conflit pour sauver des vies.
 Ahmed Shehu, coordonnateur régional du réseau de la société civile du bassin du lac Tchad, a déclaré: «La situation ici est vraiment désastreuse. Soixante-dix pour cent des habitants de cette région sont des agriculteurs, mais ils ne peuvent pas accéder à leurs terres à cause de la violence, ils ne peuvent donc pas produire de nourriture. Ces agriculteurs fournissent de la nourriture depuis des milliers d’années – maintenant ils sont eux-mêmes devenus des mendiants. La production alimentaire est perdue, donc des emplois sont perdus, donc des revenus sont perdus, de sorte que les gens ne peuvent pas acheter la nourriture. Ensuite, en tant que travailleurs humanitaires, nous ne pouvons même pas nous rendre en toute sécurité auprès des gens pour les aider. Certains de nos membres ont risqué le voyage pour atteindre des communautés affamées et ont été enlevés – nous ne savons pas où ils se trouvent. Cela a un impact énorme sur ceux d’entre nous qui veulent désespérément aider. »
Parmi les principaux signataires de la lettre: Oxfam, CARE International, le Conseil danois pour les réfugiés, Save the Children, l’International Rescue Committee, World Vision, Islamic Relief et Plan International