Le nationalisme vaccinal contre le Sud global

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Vijay Prashad, extrait d’un texte paru dans Counterpunch, 4 décembre 2020

C’est une bonne nouvelle qu’il existe maintenant des candidats vaccins provenant de plusieurs entreprises et pays, y compris les deux vaccins ARN m de Pfizer et Moderna, ainsi que Sputnik V de Gamaleya et CoronaVac de Sinovac. Les rapports de ces vaccins et d’autres candidats montrent des résultats positifs, ce qui laisse espérer que nous aurons bientôt une sorte de vaccin contre le COVID-19. Les scientifiques se méfient des affirmations des sociétés pharmaceutiques privées, qui n’ont pas rendu publics les résultats de leurs essais cliniques. On ne sait pas encore si les vaccins préviennent l’infection, la mortalité et la transmission et quelle serait la durée de la protection.

Les pays riches, avec 13% de la population mondiale, ont déjà obtenu 3,4 milliards de doses de vaccins potentiels; le reste du monde se partage des commandes de vaccins de 2,4 milliards de doses. Les pays les plus pauvres, avec une population de 700 millions de personnes, n’ont aucun accord pour le vaccin. Ils dépendent du vaccin Covax , développé en partenariat entre l’Organisation mondiale de la santé, la Vaccine Alliance (GAVI) et la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations.(CEPI). Covax a des accords pour sécuriser environ 500 millions de doses, ce qui serait suffisant pour vacciner 250 millions de personnes et couvrir environ 20% des populations des pays les plus pauvres. En revanche, les États-Unis d’Amérique, à eux seuls, ont conclu des accords pour acheter suffisamment de doses pour couvrir 230% de leur population et pourraient à terme contrôler 1,8 milliard de doses (environ un quart de l’approvisionnement mondial à court terme).

L’Inde et l’Afrique du Sud ont fait une proposition raisonnable à l’Organisation mondiale du commerce (OMC) pour la renonciation aux droits de propriété intellectuelle en ce qui concerne la prévention, l’endiguement et le traitement du COVID-19; cela signifierait une suspension de l’Accord sur les aspects des droits de propriété. La plupart des pays les plus pauvres plaident pour un accès équitable et abordable aux médicaments et aux produits médicaux pendant la pandémie, ce que l’OMS a soutenu à l’OMC. Cette proposition a été opposée par les États-Unis, le Royaume-Uni, le Japon et le Brésil, selon lesquels une suspension des droits de propriété intellectuelle pendant la pandémie étouffera l’innovation. En réalité, quelques grands producteurs de vaccins (Pfizer, Merck, GlaxoSmithKline et Sanofi) monopolisent le développement de vaccins, qui sont souvent produits grâce à des subventions publiques (Moderna, par exemple, a reçu 2,48 milliards de dollars de fonds publics pour le vaccin). L’innovation dans des domaines tels que les produits pharmaceutiques est souvent financée par l’État.

Le 14 mai, 140 dirigeants mondiaux ont signé un engagement exigeant que tous les tests, traitements et vaccins soient exempts de brevets et que les vaccins soient distribués équitablement sans frais aux pays les plus pauvres. Plusieurs pays, dont la Chine, ont rejoint cette approche. L’idée est que la formule d’un ou de plusieurs vaccins peut être téléchargée sur un site public où les gouvernements peuvent demander à leurs entreprises pharmaceutiques du secteur public de distribuer les vaccins dans leur pays soit gratuitement ou à un prix abordable.

Dans l’état actuel des choses, les deux tiers de la population mondiale n’auront pas de vaccin avant la fin de 2022.