Liban : les femmes dans le soulèvement

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ALEXANDRA LAMIRANDE, bulletin de DSA HIVER 2020

Une icône populaire est apparue quelques jours à peine après la révolution libanaise en cours. Malak Alawiye a été filmé en train de donner des coups de pied à un garde armé qui menaçait de tirer sur des manifestants entourant le convoi d’un ministre du gouvernement. L’acte audacieux de Malak est rapidement devenu viral, devenant un mème et une source d’art activiste. Plus tard, elle a célébré son mariage parmi les manifestants sur le site du coup de pied, un clin d’œil à l’atmosphère festive des premiers jours des troubles civils. L’image frappante représente le combat que le peuple libanais, et en particulier les femmes libanaises, mène pour remanier le système politique corrompu qui a ignoré le bien-être de ses citoyens pendant trop longtemps.

Les manifestations ont commencé en octobre 2019 comme une révolte populaire contre la corruption endémique et la cupidité de la classe politique. C’était aussi une réponse à une crise économique qui s’intensifiait rapidement. Des Libanais de toutes origines religieuses et socio-économiques sont descendus en masse dans la rue pour exiger la démission de tous les responsables gouvernementaux et la formation d’un système politique non sectaire. Le chant de ralliement était clair: «Tous les signifient tous.» Plus frappant encore, l’immense rôle que les femmes ont joué dans l’organisation et la participation aux manifestations. Longtemps traitées comme des citoyennes de seconde zone, les femmes ont été à l’avant-garde des manifestations contre le gouvernement et, ce faisant, ont attiré l’attention sur leur propre sort dans la société patriarcale qui a empêché l’égalité des sexes dans tous les aspects de la vie.

Par rapport à certains autres pays arabes, le Liban a enregistré des progrès dans la prise en compte et la promotion des droits des femmes. Cependant, l’inégalité entre les sexes est toujours endémique et des changements majeurs dans l’État et la société sont nécessaires pour garantir que les femmes bénéficient des mêmes droits et privilèges que les hommes. Une poussée continue vers la construction d’un mouvement féministe plus fort est nécessaire pour que cela se concrétise. L’émergence de troubles civils au Liban a fourni aux femmes et à leurs alliés l’occasion idéale de faire la lumière sur les injustices auxquelles elles sont confrontées dans le pays. Les femmes devraient continuer à intégrer les questions féministes dans les discussions plus larges sur le changement anti-gouvernemental et devraient souligner que la construction d’un puissant mouvement ouvrier doit inclure l’avancement des droits des femmes.

Un équilibre sectaire?

Le Liban a obtenu son indépendance en 1943 après 23 ans de domination coloniale française. L’histoire de la manipulation colonialiste des divisions sectaires du pays est bien antérieure à l’indépendance. Il remonte à l’époque de l’Empire ottoman, ainsi qu’aux tentatives françaises de contrer les appels à la souveraineté nationale dans les années qui ont suivi la Première Guerre mondiale.Les arrangements actuels qui divisent les citoyens libanais en 18 sectes religieuses reconnues par l’État sont basés sur le Pacte National de 1943, un compromis entre les élites chrétiennes et musulmanes, et l’Accord de Taif de 1989, qui a mis fin à la guerre civile ruineuse de 15 ans. Le système a été salué pour la dissolution des milices sectaires, mais le système de favoritisme qu’il a créé a engendré des loyautés sectaires qui divisent davantage la population selon des lignes confessionnelles.

Ce système a également créé un obstacle à l’avancement des droits des femmes. L’absence d’un système juridique unifié a fait en sorte que les questions de genre ont été reléguées à chaque groupe sectaire, créant un traitement inégal des femmes en raison de leur identité religieuse. Bien qu’il y ait eu des vagues distinctes de mouvements féministes au Liban, les progrès ont été entravés par le système patriarcal qui continue de discriminer gravement les femmes dans l’éducation, sur le lieu de travail et dans la société. La différence de traitement fondée sur l’appartenance religieuse a également été un obstacle à la formation d’un mouvement féministe uni. L’indice mondial de l’écart entre les sexes du Forum économique mondial, qui mesure l’écart entre les hommes et les femmes dans les domaines de l’éducation, de la santé, de la politique et de l’économie, a classé le Liban au 145e rang sur 153 dans la mesure de l’égalité des sexes dans le pays. Seuls 3% des élus du parlement sont des femmes. Les lois sur le statut personnel des autorités religieuses reconnues sont la base d’un système juridique et ont encore exacerbé les inégalités entre les sexes. Les cas de divorce et de garde d’enfants favorisent massivement les hommes et les lois variables fondées sur les sectes religieuses créent une disparité entre les sexes. Les lois qui traitent de la violence domestique, des agressions sexuelles et du harcèlement représentent également des domaines dans lesquels les victimes voient rarement justice.

L’un des problèmes les plus visibles concernant la situation sociale des femmes dans le pays est une loi qui interdit aux femmes libanaises de transmettre leur nationalité à leur conjoint et à leurs enfants. L’argument le plus souvent avancé en faveur de cette loi discriminatoire est que l’octroi de la citoyenneté aux familles «mixtes» déstabiliserait le délicat équilibre sectaire. Cela soulève des obstacles discriminatoires à la résidence légale et des obstacles à l’accès au travail, à l’éducation et aux services dans le pays. La loi, à peine modifiée depuis son adoption dans les années 1920, a été au cœur de la conversation sur la manière dont la structure patriarcale du pays contrôle et limite sévèrement les droits des femmes libanaises. Le dernier amendement proposé à la loi conférerait des droits de nationalité aux femmes libanaises et à leurs enfants, mais exclurait toujours les femmes mariées à des réfugiés palestiniens, qui représentent une part importante de la population résidant au Liban. Dans l’ensemble, les femmes ont été plus que peu servies au sein du système juridique.

L’accumulation de Thawra 

La guerre civile qui a fait rage de 1975 à 1990 a fait des ravages au Liban. Dans un effort de reconstruction au lendemain de la guerre, l’ancien Premier ministre Rafik Hariri a emprunté massivement pour investir dans la reconstruction, en particulier dans l’ancien quartier commercial de Beyrouth. Cependant, son assassinat en 2005 a laissé le Liban avec une dette importante, contribuant à la crise économique que traverse aujourd’hui. Les projets menés par les investissements de Hariri ont également été critiqués pour leur satisfaction aux élites et pour leur incapacité à fournir des espaces publics et des parcs à la classe ouvrière. Le centre-ville de Beyrouth est aujourd’hui dominé par des boutiques inabordables et des maisons de mode inaccessibles à la majorité des Libanais. Pendant ce temps, une crise économique qui s’aggrave, des coupures d’électricité fréquentes , unla crise des ordures et la médiocrité des infrastructures sont la réalité quotidienne des Libanais de la classe ouvrière. En octobre dernier, des incendies de forêt qui se sont propagés à travers le pays, engloutissant principalement des régions du Mont-Liban, créant une pression supplémentaire sur les personnes touchées par les incendies. Des aéronefs capables de lutter contre les incendies sont restés inutilisés à l’aéroport, inactifs en raison d’un manque d’entretien, alors que le gouvernement réagissait au désastre. Ce niveau d’inefficacité et de manque de préparation n’a pas surpris les Libanais habitués depuis longtemps aux échecs du gouvernement.

Peu de temps après les incendies de forêt, le gouvernement a proposé de nouvelles taxes sur les appels effectués via des services comme WhatsApp, que de nombreux Libanais utilisent pour éviter les coûts élevés de la messagerie texte locale et des services cellulaires, ainsi que des taxes sur le tabac et l’essence. C’était la paille qui a brisé le dos du chameau. Fatigués de voir leurs impôts remplir les poches des politiciens sans aucune amélioration de leur vie, les gens de la classe ouvrière ont inondé les rues dans la première nuit de troubles civils. Bien que le gouvernement ait rapidement retiré les impôts en réponse, le thawra   («révolution» en arabe) avait déjà commencé. Les principales exigences du thawra ont exigé la responsabilité de la politique corrompue, un démantèlement du système sectaire et une solution à la crise économique paralysante.

Les femmes de la Thawra

Alors que l’objectif du thawra a été de démanteler le système politique et d’exiger une solution à la crise économique, les femmes ont réussi à intégrer les questions de droits des femmes dans la rébellion. Leur participation multiforme a marqué leur contribution à l’édification d’un mouvement puissant et largement implanté au Liban.

Les femmes manifestantes ont assumé de nombreux rôles depuis le début des troubles civils. Trois des moyens les plus importants dont ils ont participé sont de fournir de la nourriture et des dons aux manifestants, de mobiliser des femmes et des alliés dans des manifestations dirigées par des femmes et d’utiliser leur corps et leur voix pour protéger les manifestants face aux menaces de violence de la police et de l’armée.

Le thawra a été plus qu’une simple protestation contre le gouvernement. Il a servi de véhicule pour rassembler les Libanais qui souhaitent reconstruire des espaces communautaires pour tous et pas seulement pour quelques privilégiés, afin qu’ils puissent vivre une vie digne et se sentir fiers d’eux-mêmes et de leur pays. Se rassembler pour des repas en commun dans les espaces publics a été le fondement de l’union des membres de différentes communautés. Alors que les épicentres de la révolution existent à travers le pays, un bastion a été la place des Martyrs au centre-ville de Beyrouth. Nommée en l’honneur des martyrs libanais exécutés par les dirigeants ottomans dans les années 1930, cette zone divisait Beyrouth Est et Ouest pendant la guerre civile et est maintenant un lieu central pour les manifestants. Un autre point de rassemblement au centre-ville de Beyrouth est le célèbre théâtre surnommé«L’Oeuf» pour son architecture unique et sa forme oblongue. Laissé détruit et bloqué à l’usage du public pendant des décennies, il est maintenant devenu un monument que tous peuvent explorer et occuper au mépris de l’État. La récupération de l’espace public est une question intrinsèquement féministe. Ces espaces ont été également occupés par des hommes, des femmes et des enfants, jeunes et vieux, et personne n’a été empêché de se rassembler.

Avec des manifestants dans les rues jour et nuit, les vendeurs de nourriture ont trouvé une opportunité de nourrir les masses au centre des manifestations. Ces vendeurs, en particulier les jeunes hommes, ont afflué vers des espaces de protestation qui leur fournissent temporairement des emplois indispensables pour vendre leurs produits. Les femmes sont également allées à la cuisine. Cuisiner et distribuer des repas a aidé les femmes qui peuvent s’occuper de leur famille ou qui ne peuvent pas être présentes à tout moment dans la rue à participer néanmoins.

La diaspora libanaise – plus grande que le nombre de Libanais résidant réellement au Liban et estimée à environ 15 millions – a également été une force majeure pour soutenir les manifestations. Alors que certains Libanais résidant dans les pays arabes voisins ou répartis dans toute l’Europe sont revenus par avion pour participer aux manifestations, d’autres ont organisé des manifestations dans leur pays de résidence. Des actions de solidarité dans le monde entier, de Londres au Brésil en passant par le Canada, ont apporté une visibilité supplémentaire au sort des Libanais et ont forcé la communauté internationale à reconnaître le problème. La vie en dehors de leur pays d’origine a été difficile pour beaucoup et la participation à des manifestations dans leur pays de résidence leur a permis de renouer avec leurs camarades libanais et de faire preuve de solidarité.

En plus de fournir de la nourriture et un soutien aux manifestants, les femmes ont également profité de l’élan de la révolution pour exprimer leurs propres griefs à l’égard du système politique actuel. En décembre, des femmes ont organisé une manifestation contre le harcèlement et les agressions sexuelles , avec des femmes et leurs alliés défilant à Beyrouth, appelant à un problème répandu mais souvent non traité dans le pays. La question de la transmission de la citoyenneté aux conjoints et aux enfants était également au premier plan de la marche. Avec la participation de plus de 1 000 personnes, la marche a permis aux femmes de partager leurs expériences sans crainte de répercussions. Utiliser l’énergie de la révolution et manifester à une époque où le potentiel de changement positif est possible donne aux femmes l’élan nécessaire pour exiger une meilleure représentation et des droits à l’avenir.

D’autres événements dirigés par des femmes comprennent des veillées aux chandelles. L’une des premières veillées a été une réponse à la violence dans le centre-ville de Beyrouth par les groupes chiites du Hezbollah et d’ Amal soutenus par l’Iran , qui ont détruit des camps et menacé des manifestants, ainsi que la fusillade d’un manifestant par un soldat fin octobre. En réponse, les militantes féministes Mariana Wehbe et Sara Beydoun ont organisé le Nour Al-Thawra (lumière de la révolution) sur la place des Martyrs. Des bougies ont illuminé la place pour pleurer la perte de vies humaines et prier pour la protection des manifestants. Offrir un espace de guérison a en outre créé un sentiment de communauté parmi les manifestants et renforcé un mouvement qui détient le pouvoir dans l’unité de ses participants.

Une autre question féministe qui ne peut être négligée et qui a gagné du terrain dans la révolution a été la discussion sur les droits des LGBTQ au Liban. La majorité de la population se méfie encore de l’homosexualité et l’homosexualité peut être punie d’un an de prison . Mais les discussions autour de la discrimination anti-queer pénètrent lentement dans le courant dominant. Un mouvement pro-LGBTQ en pleine croissance a été actif dans l’organisation de rassemblements et de sit-in au mépris de la loi homophobe, mais la révolution offre une autre occasion de mettre cette question sous les projecteurs. La révolution a créé une ouverture politique pour mettre la question des droits des LGBTQ à l’agenda politique du pays.

Les femmes ont également joué un rôle déterminant dans la désescalade des tensions et la prévention de la violence contre et parmi les manifestants. Beaucoup de femmes, ainsi que d’hommes, ne veulent pas voir une autre guerre civile dévastatrice et, depuis le début des troubles civils, ils sont prêts à mettre leurs différences de côté pour aller vers un objectif commun: démanteler le système qui a conduit le pays. dans le sol. Les relations délicates entre les nombreux groupes représentés au Liban ont été et continueront d’être mises à l’épreuve à mesure que le conflit se poursuit et évolue. Les femmes ont facilité les conversations entre les groupes pour souligner la nécessité d’unité contre le gouvernement.

Le premier jour des manifestations, une femme de 67 ans s’est rendue au parlement et a affronté les gardes de l’armée qui bloquaient le passage. Une vidéo d’elle parlant avec l’un des gardes est devenue virale , car elle lui a rappelé que lui aussi était volé et affamé par le gouvernement, et qu’elle et d’autres n’allaient pas reculer. L’interaction est restée amicale, car le garde lui a permis de l’embrasser sur le front. Une grande partie de la positivité de l’interaction était due à son âge et à son sexe, et au respect accordé aux personnes âgées au Liban. Si un jeune homme s’était approché du garde dans un acte de défi similaire, les choses se seraient probablement passées différemment. L’armée n’a pas fait de mal à une femme âgée, ce qui a permis au plaidoyer et à la connexion avec le garde.

Au-delà de la simple conversation avec des adversaires, les femmes se sont positionnées en première ligne face à la police ou aux forces armées. Lorsque la police a menacé les manifestants dans les rues de menaces de violence, les femmes ont fait un pas en avant, mettant leur corps entre les forces de l’ordre et les manifestants, sachant bien que les hommes ne leur feraient pas de mal. Cette tactique s’est avérée efficace pour atténuer la violence et maintenir les interactions relativement pacifiques.

Et aujourd’hui

La brève accalmie du dégel qui s’est produite entre la fin novembre 2019 et le début janvier 2020 n’a pas duré longtemps. Dans un nouvel appel à l’action, les manifestants ont clairement fait savoir que la révolution ne s’éteignait pas de sitôt. Bien que l’ancien Premier ministre Saad Hariri ait annoncé sa démission fin octobre 2019, la réponse décevante de l’élite politique n’a pas été suffisante pour apaiser les demandes de refonte du système. Depuis le début des troubles, la crise économique n’a fait que s’aggraver . Les banques ont fixé des plafonds sur les retraits en dollars, laissant nombre d’entre eux incapables de retirer des liquidités de leurs comptes. La frustration croissante face à l’aggravation de la crise économique a récemment conduit les manifestants à vandaliser et à détruire des banquesà Beyrouth dans la colère et la frustration. La «semaine de colère» qui a commencé à la mi-janvier a intensifié la violence contre les manifestants, alors que la ville devient un champ de bataille et que le risque de blessures ou de décès augmente.

La révolution entrant dans une phase plus conflictuelle, la participation des femmes aux manifestations sera cruciale. Le coup de pied de Malak Alawiye a montré que les femmes étaient capables de riposter dans le thawra,il n’est donc pas surprenant que les femmes soient prêtes à entreprendre cette nouvelle phase de la révolution. En tant qu’acteurs essentiels dans la construction et le maintien de ce mouvement historique, les femmes continueront à assurer sa survie et à garantir que les droits des femmes continuent de faire partie de ses revendications. Les voix des femmes et des personnes identifiées LGBTQ méritent d’être entendues. Alors que les Libanais continuent de lutter contre le gouvernement et font ce qu’ils peuvent pour mettre fin à la crise économique, les tensions et la violence seront inévitables. La tourmente révolutionnaire que traverse le Liban a ouvert de nouvelles imaginations pour la nation au-delà des limites sectaires pour poursuivre la lutte pour un nouveau départ. La lutte pour les droits des femmes sera un aspect clé d’un tel combat.