Sahel : derrière la crise sécuritaire

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Al Jazeera, 27 février 2020

Le Sahel est une région largement semi-aride à la lisière sud du désert du Sahara qui traverse plusieurs pays africains. Bien que les délimitations géographiques varient, le Sahel est généralement défini comme s’étendant du nord du Sénégal sur la côte de l’océan Atlantique, à travers certaines parties de la Mauritanie, du Mali, du Burkina Faso, du Niger, du Nigéria, du Tchad, et jusqu’au Soudan et à l’Érythrée dans la mer Rouge. De nombreux pays du Sahel sont aux prises avec des changements climatiques extrêmes qui se traduisent par des sécheresses récurrentes avec des effets dévastateurs sur les populations déjà vulnérables résidant dans la région sous-développée. Ces dernières années, certaines parties de l’ouest du Sahel ont également été sous les projecteurs internationaux en raison d’une vague de conflits  qui implique plusieurs groupes armés, des campagnes militaires des armées nationales et des partenaires internationaux ainsi que des milices locales.

La crise de sécurité a commencé en 2012 lorsqu’une alliance de groupes séparatistes et armés a pris le contrôle du nord du Mali, provoquant une intervention militaire de l’ancienne puissance coloniale, la France, pour arrêter leur avancée vers la capitale, Bamako, et empêcher un effondrement total de l’État malien. Depuis, les combats se sont fortement détériorés ces dernières années, les groupes armés ayant étendu leur portée, exploitant la pauvreté ainsi que les divisions religieuses et ethniques pour le recrutement.

Menace en spirale

Bien qu’il existe une multitude de groupes armés non étatiques opérant dans la région, les deux principaux acteurs à l’origine d’attaques de plus en plus sophistiquées ces dernières années sont la Jama’at Nasr al-Islam wal Muslimin (JNIM) liée à al-Qaïda et le groupe islamique État islamique affilié dans le Grand Sahara (ISGS). D’autres groupes opérant dans la région élargie comprennent al-Mourabitoun, Ansarul Islam, Plateforme, Ansar al-Din et  Boko Haram .

Selon les Nations Unies, les attaques ont quintuplé au Burkina Faso, au Mali et au Niger depuis 2016,  avec plus de 4000 décès signalés l’année dernière dans les zones frontalières entre les trois pays les plus durement touchés. La violence dans l’épicentre du conflit a provoqué une crise humanitaire majeure, car les attaques visant des civils augmentent en nombre et en fréquence. Au cours des 12 derniers mois,  plus de 700 000 personnes  ont été forcées de fuir leur domicile au Burkina Faso, selon l’ONU. Des dizaines de milliers de Maliens et de Nigériens ont également été déplacés tandis que des milliers d’écoles ont été fermées.

Forces étrangères

Une force militaire multinationale composée de troupes fournies par l’organisme régional du G5 Sahel – Burkina Faso, Tchad, Mali, Mauritanie et Niger – a eu du mal à mettre un terme à la violence depuis qu’elle a commencé ses opérations en 2017 dans un contexte de manque de financement persistant et de conflits de coordination. Début février, la France a, quant à elle, annoncé qu’elle allait étendre sa présence militaire dans la région et envoyer 600 soldats supplémentaires dans sa mission actuelle de 4 500 hommes. Elle est intervenue après un sommet France-G5 Sahel en janvier qui s’est achevé avec l’accord des dirigeants sur la création d’une nouvelle structure visant à rassembler les forces des deux parties sous un même commandement, ainsi qu’à faciliter les opérations conjointes et à améliorer le partage des renseignements.

Lors du sommet de Pau, le président français Emmanuel Macron a également demandé une déclaration claire de ses homologues confirmant leur préférence pour l’engagement militaire de la France au moment de la montée du sentiment anti-français dans certains pays dans un contexte de dégradation rapide de la situation sécuritaire.

La frustration suscitée par l’incapacité perçue des forces françaises et de l’ONU à endiguer la vague de violence a été aggravée par les allégations de violations des droits de l’homme  – y compris des homicides illégaux – lors des opérations militaires des armées nationales dans la région. Des groupes humanitaires ont également déclaré que la réponse militaire dans la région « faisait partie du problème », les observateurs avertissant que des défis sociaux et économiques devraient également être relevés pour endiguer la crise.

En septembre, les dirigeants du bloc régional de la Communauté économique des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) ont annoncé un plan d’un milliard de dollars pour aider à lutter contre les groupes armés. L’aide financière devrait se dérouler entre 2020 et 2024, dans un certain nombre de pays ouest-africains qui ont également été touchés par des attaques.