Venezuela : le FMI refuse l’aide médicale

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Vijay Prashad , Paola Estrada , Ana Maldonado et Zoe PC, Globetrotter , Independent Media Institute, 19 mars 2020 

Le 16 mars 2020, la cheffe du Fonds monétaire international (FMI) Kristalina Georgieva a écrit un article de blog sur le site Web du Fonds; il représente le genre de générosité nécessaire au milieu d’une pandémie mondiale. «Le FMI est prêt à mobiliser sa capacité de prêt de 1 billion de dollars pour aider nos membres», a-t-elle écrit. Les pays ayant «des besoins urgents en matière de balance des paiements» pourraient être aidés par la «boîte à outils d’intervention d’urgence flexible et à décaissement rapide» du FMI. Grâce à ces mécanismes, le FMI a déclaré qu’il pourrait fournir 50 milliards de dollars aux pays en développement et 10 milliards de dollars aux pays à faible revenu à un taux d’intérêt nul.

La veille du jour où Georgieva a fait cette déclaration publique, le ministère des Affaires étrangères du gouvernement du Venezuela a envoyé une lettre au FMI demandant des fonds pour financer les «systèmes de détection et de réponse» du gouvernement pour ses efforts contre le coronavirus. Dans la lettre, le président Nicolas Maduro a écrit que son gouvernement « prend différentes mesures préventives et applique des contrôles stricts et exhaustifs pour protéger le peuple vénézuélien ». Ces mesures nécessitent un financement, c’est pourquoi le gouvernement «se tourne vers votre honorable organisation pour demander son évaluation sur la possibilité d’autoriser le Venezuela une ligne de financement de 5 milliards de dollars du fonds d’urgence de l’instrument de financement rapide».

La politique de Georgieva de fournir une assistance spéciale aux pays aurait dû être suffisante pour que le FMI fournisse l’assistance que le gouvernement vénézuélien avait demandée. Mais, très rapidement, le Fonds a décliné la demande du Venezuela.

Il est important de souligner le fait que le FMI a refusé cette demande à un moment où le coronavirus avait commencé à se propager au Venezuela. Le 15 mars, lorsque le gouvernement vénézuélien a envoyé la lettre au FMI, Maduro a rencontré de hauts responsables du gouvernement à Caracas. L’organisme pharmaceutique vénézuélien (CIFAR) et les sociétés vénézuéliennes de matériel médical ont déclaré qu’elles pourraient augmenter la production de machines et de médicaments pour endiguer la crise; mais, ont-ils dit, ils auraient besoin de matières premières essentielles qui doivent être importées. C’est pour payer ces importations que le gouvernement vénézuélien s’est adressé au FMI. Le refus du prêt punira directement l’appareil de santé vénézuélien et empêchera le Venezuela de s’attaquer correctement à la pandémie de coronavirus.

«C’est la situation la plus grave que nous ayons jamais connue», a déclaré le président Maduro en mettant en place de nouvelles mesures. Le gouvernement vénézuélien a imposé une quarantaine nationale indéfinie et a mis en place – en s’appuyant sur l’autonomie locale (communes) – un processus de distribution de vivres et de fournitures essentielles. Toutes les institutions de l’État sont désormais impliquées dans leur contribution pour «briser la chaîne» de la contagion. Mais, en raison du refus du FMI, le pays aura plus de mal à produire des kits de test, des respirateurs et des médicaments clés pour les personnes infectées par le virus.

Le FMI nie

Normalement, le FMI prend du temps lorsqu’il reçoit une demande de fonds. La demande doit être étudiée par les analystes, qui examinent la situation dans le pays et voient si la demande est légitime. Dans ce cas, le FMI a répondu immédiatement. Il a dit non. Un porte-parole du Fonds – Raphael Anspach nous a envoyé une déclaration officielle que le FMI a rendue publique. Le communiqué indique que même si le FMI est sensible à la situation difficile du peuple du Venezuela, « il n’est pas en mesure d’examiner cette demande ». Pourquoi cela est-il ainsi? Parce que, selon le FMI, son «engagement avec les pays membres repose sur la reconnaissance officielle du gouvernement par la communauté internationale».