La pandémie et la crise de la mondialisation

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  Walden Bello, extrait d’un texte paru dans Focus on the Global South, 22 mars 2020.

La pandémie de Covid 19 est la deuxième crise majeure de la mondialisation en une décennie. La première a été la crise financière mondiale de 2008-2009, à partir de laquelle l’économie mondiale a mis des années à atteindre un semblant de reprise. Nous n’avons pas tiré nos leçons de cette première crise, et c’est peut-être pourquoi l’impact e la seconde pourrait être encore plus massive.

Des dizaines de millions de personnes ont perdu leur emploi, dont 25 millions rien qu’en Chine au second semestre 2008. Le fret aérien a chuté de 20% en un an. Les chaînes d’approvisionnement mondiales, dont bon nombre de liens se trouvaient en Chine, ont été gravement perturbées.

Après la récession de 2009, il y a eu un retour à la normale. Bien que le monde soit entré dans ce que les économistes orthodoxes ont appelé une phase de «stagnation séculaire» ou de faible croissance avec un chômage toujours élevé, la production orientée vers l’exportation via les chaînes d’approvisionnement mondiales et le commerce mondial a repris sa marche en avant.

En Chine, la plupart des mesures de relance de 585 milliards de dollars affectées aux dépenses sociales par le gouvernement au milieu de la crise ont été détournées par le lobby d’exportation dominant, qui a canalisé les fonds vers les entreprises et les gouvernements locaux des côtes est et sud-est du pays qui était devenu le centre d’une division mondiale du travail «sino-centrique» dans les industries manufacturières.

Les émissions de carbone avaient ralenti au plus profond de la crise, mais elles ont maintenant repris leur tendance à la hausse. Le trafic de fret aérien a rebondi et les voyages en avion ont augmenté de façon encore plus spectaculaire. Après avoir diminué de 1,2% en 2009, le transport aérien a augmenté chaque année de 6,5% en moyenne entre 2010 et 2019.

La «connectivité» dans les transports, en particulier le transport aérien, était censée être la clé d’une mondialisation réussie.  Outre le désir d’accélérer le flux de marchandises à travers les chaînes d’approvisionnement mondiales, la demande de connectivité aérienne a été alimentée par le désir de l’industrie aérienne mondiale de profiter de l’explosion du tourisme chinois sortant. En 2018, les Chinois ont effectué 149 millions de voyages à l’étranger, un chiffre qui dépasse celui d’autres pays, dont les États-Unis.

Non seulement les compagnies aériennes, mais une grande partie du secteur des services de nombreux pays sont devenus dépendants de l’afflux massif de touristes chinois, qui ont dépensé plus de 130 milliards de dollars à l’étranger en 2018. En Thaïlande, le pays le plus visité par les touristes chinois, de 11 millions sont venus en 2019, le tourisme représentant 11% du PIB.

Dans le Nord mondial, les gouvernements du centre droit et du centre gauche se sont concentrés sur l’épargne des institutions financières au détriment des personnes, avec une grande partie de l’Europe, en particulier dans le Sud, marquée par des économies en récession et un taux de chômage élevé, et avec les États-Unis ayant toujours plus de personnes au chômage d’ici 2015 qu’au début de la crise financière.

Alors que les élites établies sont restées incontestées dans leur adhésion à la mondialisation, les personnalités et partis radicaux de droite ont vu une opportunité en or dans l’amertume des travailleurs face au chômage persistant et dans leur inquiétude généralisée de perdre leur emploi alors que les entreprises continuaient de déplacer leurs opérations en Chine.

De nombreux partis d’extrême droite ont détourné de manière opportuniste des parties de la critique anti-mondialisation qui avaient été adoptées par la gauche, comme les appels à la protection des moyens de subsistance des travailleurs et au retour des industries, mais en leur donnant un twist raciste ou anti-migrant.

La défection des travailleurs du Parti démocrate ou leur retrait des élections présidentielles de 2016 dans les principaux États du Midwest a entraîné la victoire de Donald Trump aux élections présidentielles de 2016. Et au pouvoir, Trump a tenu sa promesse d’abandonner le projet du président Obama pour l’établissement du Partenariat transpacifique sans frontières (TPP).

Plus radical encore, son gouvernement a qualifié la Chine d ‘«agresseur économique».  » Mort par la Chine », a crié le titre du livre influent du conseiller économique clé de Trump, Peter Navarro.

Connectivité Corona

La connectivité aérienne est devenue le moyen de transmission d’un virus qui semble se déplacer à la vitesse d’Internet. L’économie mondiale s’arrête non seulement à cause des blocages pour arrêter le virus, mais aussi parce que les chaînes de production chinoises s’arrêtent, exposant la folie d’avoir des chaînes d’approvisionnement basées sur le principe de les localiser là où les coûts unitaires de production sont les plus bas, ce qui est la raison d’être de la mondialisation.

Le coût de la sous-traitance d’une telle production en Chine est douloureusement révélé par le manque d’équipements médicaux essentiels comme les kits de test Covid 19, les seringues et même les simples masques aux États-Unis et en Europe.

Selon une étude publiée dans Current Biology , le réseau de routes, de voies ferrées et de pipelines de la nouvelle route de la soie pourrait introduire plus de 800 espèces exotiques envahissantes – dont 98 amphibiens, 177 reptiles, 391 oiseaux et 150 mammifères – dans plusieurs pays le long de ses nombreux itinéraires et développements , déstabilisant leurs écosystèmes.

La crise financière de 2008 n’a pas mis fin à la mondialisation. Au lieu de cela, une nouvelle phase de mondialisation, la «connectivité», a émergé, la Chine fournissant le leadership politique et le poids économique. Covid 19 a tué la connectivité et la mondialisation, espérons-le pour de bon.

Mais la grande question est de savoir ce qui remplacera la mondialisation en tant que nouveau «paradigme».