Mexique : la présence encombrante des minières canadiennes

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Samantha Demby, NACLA, 2 décembre 2019

Le tourisme est à la hausse dans la ville pittoresque d’Oaxaca, connue pour son mezcal enfumé, sa scène artistique activiste et sa diversité de mosaïques de cultures autochtones. Cette année, les visiteurs du minuscule aéroport du sud du Mexique – où le trafic a augmenté de 34% – ont été accueillis par un panneau d’affichage représentant des mineurs souriants dans un champ verdoyant. «Bienvenue à Oaxaca», disait le panneau, «où le progrès et la nature coexistent. Signé par Cuzcatlán Mining Company. ”

Cuzcatlán est la filiale à 100% de Fortuna Silver Mines, une société basée à Vancouver qui exploite une mine d’or et d’argent à une heure au sud de l’aéroport. Fortuna dit qu’elle contribue à l’économie de la région appauvrie. Mais les Zapotèques, habitants de la région, accusent la multinationale d’incitation à la violence qui a tué cinq militants. L’année dernière, a-t-on dit, un déversement dans le projet minier de Fortuna à San José a entraîné des déchets toxiques dans la rivière Coyote, laissant une ville sans eau potable.

En octobre, les résidents concernés se sont rassemblés pour protester contre Fortuna dans un cadre inattendu: le luxueux hôtel Fortín situé dans le centre-ville de Oaxaca. Des centaines d’invités, pour la plupart étrangers, étaient réunis pour la cérémonie de remise des prix du festival du film annuel d’Oaxaca. Fortuna Silver Mines était un sponsor.

«Nous ne sommes pas venus boycotter cet événement», a déclaré un activiste portant un masque de protection et une casquette de chantier. «Nous sommes venus exprimer notre ferme rejet de la société Fortuna Silver Mines (…) qui, avec seulement quelques pesos, tente de nous faire croire que cela nous procure du développement et des avantages sociaux, alors qu’en réalité, cela prend la richesse de notre sous-sol et pollue notre communautés. « 

Le festival a répondu aux protestations en annulant son alliance avec Fortuna. Mais la société minière continue d’occuper des espaces stratégiques dans tout Oaxaca. De la publicité à l’aéroport à son parrainage du salon annuel mezcal, la société a lancé une campagne de marketing intensifiée dans des domaines qui constituent une priorité pour le secteur du tourisme en croissance de l’État. Alors que le gouvernement d’Oaxaca investit davantage dans le tourisme, Fortuna fait de même. Il s’agit d’une étude de cas révélatrice des stratégies utilisées par les sociétés extractives pour coopter les institutions de l’État, au Mexique et au – delà .

Un record de violations

Lessierras et les forêts tropicales accidentées d’Oaxaca abritent la plus grande diversité biologique du Mexique. Ils produisent également certaines des plus grandes quantités d’or et d’argent du pays et contiennent la plus grande réserve de fer d’Amérique latine. Dans l’ensemble, les sociétés minières à capitaux principalement étrangers ont obtenu le droit d’explorer ou d’exploiter des centaines de kilomètres carrés de cet État du sud du Mexique.

Même si l’État enregistre l’un des taux de croissance industrielle les plus élevés du pays, davantage d’Oaxaca vivent aujourd’hui sous le seuil de pauvreté par rapport à il y a 10 ans. Pourtant, la richesse remarquable d’Oaxaca n’est pas partagée avec la majorité de ses habitants, qui comptent parmi les pauvres du Mexique . Même si l’État enregistre l’un des taux de croissance industrielle les plus élevés du pays, davantage d’Oaxaca vivent aujourd’hui sous le seuil de pauvreté par rapport à il y a 10 ans. Les experts soulignent que San José del Progreso – où Fortuna exploite des mines d’or et d’argent depuis 2011 – est emblématique de ce phénomène.

Fortuna Silver Mines annonce sa contribution à l’économie de cette ville zapotèque autochtone: 70% des employés sont originaires de la région et la société a investi environ un million de dollars par an dans des programmes sociaux . Pourtant, les opposants à la mine affirment que les investissements de la société dans la communauté sont minimes par rapport à ses bénéfices.

En 2017 seulement, Compañía Minera Cuzcatlán, filiale mexicaine de Fortuna, a annoncé un bénéfice net de 66,3 millions de dollars . La société figure parmi les trois plus grands producteurs d’argent au Mexique, qui est à son tour le premier pays producteur d’argent au monde. Pendant ce temps, à San José, la majorité des habitants n’a pas accès aux services de base tels que l’eau potable et l’accès aux soins médicaux. 88% de la population vit en dessous du seuil de pauvreté et près de la moitié vit dans une pauvreté extrême.

Depuis l’arrivée de Fortuna Silver Mines, la vie à San José est caractérisée par une division profonde: il existe deux églises, deux marchés et deux services de taxi distincts utilisés par les partisans et les opposants à la mine. «La tension se fait sentir dès le moment où vous franchissez l’arche qui vous accueille dans la communauté. Il s’agit en fait d’une sorte de point de contrôle où un policier muni d’un moniteur de gros calibre entre et sort», a écrit Paloma Villanueva pour Oxfam Mexico.

«Le tissu social de la communauté est toujours brisé», a déclaré Bernardo Vásquez, président de la Coordinadora de Pueblos Unidos del Valle de Ocotlán (Coordonnateur des Nations Unies pour la vallée d’Ocotlán, CPUVO), qui organise des activités contre la mine.

Le conflit a commencé en 2006, lorsque les représentants de Fortuna ont commencé à signer des accords d’usufruit avec des propriétaires terriens individuels. La société a également obtenu l’autorisation d’explorer des minéraux par le biais de négociations à huis clos avec les autorités municipales. Toutefois, les membres de la communauté n’ont jamais été informés de l’intention de la société d’exploiter leur sous-sol, comme l’exige la Convention 169 de l’Organisation internationale du Travail sur les peuples indigènes et tribaux.

En mars 2009, un groupe de résidents a protesté contre cette violation de leurs droits en installant un campement à l’entrée de la mine. En mai, 1 000 policiers fédéraux et d’État, agissant à la demande de la société minière et de ses alliés politiques locaux, ont expulsé les manifestants à l’ aide d’ hélicoptères, de gaz lacrymogène et de chiens .

Les habitants ont également dénoncé les violences commises par des groupes armés liés aux autorités municipales et défendant les intérêts de la société minière. En 2012, des groupes pro-mines ont attaqué leurs adversaires à plusieurs reprises en utilisant des armes à feu de qualité militaire . À la fin de l’année, deux militants de premier plan avaient été tués et huit personnes blessées. 

Plus récemment, des communautés proches de la mine ont accusé la société de violences environnementales qui menacent leur accès à des ressources vitales telles que l’eau. Il y a un an, un matin d’octobre, les habitants de la ville de Magdalena Ocotlán ont lancé une alerte : Après plusieurs jours de fortes pluies, les déchets du projet minier de San José avaient débordé dans la rivière Coyote , laissant derrière eux une boue blanche et puante la proximité des puits de la communauté.

L’agence de protection de l’environnement du Mexique (Profepa) a contraint Cuzcatlán à payer une amende pour le déversement en mars dernier. Cependant, Profepa insiste sur le fait qu’aucun plan de remise en état n’est nécessaire, car les niveaux de contaminants se situent dans les limites maximales admissibles. Les autorités de Magdalena ont toutefois indiqué qu’elles n’avaient jamais reçu d’informations sur les contaminants et continuaient de vivre dans la crainte des conséquences de la marée noire.

«Depuis le jour du déversement, le service d’eau potable à la communauté a été suspendu», ont rappelé les dirigeants de la communauté dans une déclaration à l’occasion du premier anniversaire de ce déversement. « Mais la situation d’extrême pauvreté dans laquelle nous nous trouvons historiquement a poussé la majorité de notre population à continuer à consommer de l’eau des puits situés sur les rives de la rivière Coyote. »

Turistarentrez chez vous

Àla suite de la marée noire, Fortuna Silver Mines a lancé une campagne de marketing intensifiée. Des publicités, des contenus mis en avant sur les médias sociaux et un programme radiophonique à San José décrivent une entreprise locale qui valorise la culture de Oaxaca et crée des opportunités pour les populations marginalisées. Des vidéos bien produites présentent des femmes souriantes dans une classe de pâtisserie, des jeunes exécutant des danses autochtones et des travailleurs malentendants habilités par leur travail à la mine.

Récemment, Cuzcatlán s’est également positionné dans des espaces stratégiques, tels que l’aéroport, le salon mezcal et le Oaxaca FilmFest, qui bénéficient d’un financement de l’État et sont très visibles des touristes. Cette stratégie de marketing s’inscrit dans celle du gouvernement d’Oaxaca, qui a redoublé ses activités de promotion du tourisme au cours de la dernière décennie.

«Ils nous ont vendu l’idée – et nous l’avons très bien achetée – que le tourisme est le moteur d’Oaxaca», a déclaré César Sandoval, professeur de théâtre et militant de la ville d’Oaxaca. Ce message est répété «tous les jours, et vous commencez donc à croire que le tourisme est vraiment important pour chacun d’entre nous. Et ce n’est pas… c’est important pour les hommes d’affaires, pour les gens qui possèdent des hôtels et des moyens de transport. « 

Sandoval et d’autres militants interrogés ont déclaré que la forme contemporaine de ce discours avait été consolidée lors du soulèvement de 2006 à Oaxaca . Le 14 juin de la même année, la police a violemment évacué un camp d’enseignants en grève qui réclamaient un meilleur financement de l’éducation. Mais le recours disproportionné de la force par le gouvernement s’est retourné contre lui, alimentant la création d’un vaste mouvement contre la corruption politique endémique.

Pendant des mois, les citoyens ont gouverné Oaxaca collectivement par le biais d’assemblées de masse. Ils ont perturbé la vie quotidienne en ville, bloquant les intersections et érigeant des barricades pour protéger leurs quartiers de la répression policière.

La révolte a eu un impact sur l’économie. En particulier, les secteurs du tourisme et des services, longtemps considérés comme « stratégiques » et « primordiaux » à Oaxaca, ont fait état de pertes importantes. Quarante hôtels ont fermé leurs portes et plus de 200 vols ont été annulés par mois. Le nombre de visiteurs dans l’État a diminué de 32%. Le gouvernement et ses alliés ont blâmé les militants pour avoir chassé les touristes et mis l’économie à genoux. Le timing a exacerbé la situation. La police a expulsé des enseignants juste un mois avant la Guelaguetza , une célébration culturelle annuelle qui constitue l’attraction touristique la plus importante d’Oaxaca. Mais les efforts du gouvernement pour nettoyer la place de la ville avant l’événement se sont retournés contre lui. En 2006, et tous les ans depuis, des enseignants syndiqués et leurs alliés ont boycotté le festival qui a duré une semaine, affirmant que ses racines populaires indigènes avaient été objectivées pour répondre aux besoins des touristes, à des prix que seuls les touristes pouvaient se permettre. Un groupe de jeunes masqués ont allumé le feu dans l’ auditorium de Guelaguetza et y ont écrit : «Turista rentre chez toi, Oaxaca anticapitalista». Cette année-là, le gouverneur a annulé la Guelaguetza