Nouvelle géopolitique en Asie

Conn Hallinan, Foreign Policy in Focus, 29 août 2018.

« Boxer la boussole » est un ancien terme nautique pour localiser les points sur un compas magnétique afin de définir un cap. Avec les vents erratiques qui soufflent de Washington ces jours-ci, des pays de toute l’Asie et du Moyen-Orient mettent la boussole et réévaluent les ennemis traditionnels et les anciennes alliances.

L’Inde et le Pakistan ont combattu trois guerres au cours des cinquante dernières années et tous deux ont des armes nucléaires sous la gouverne. Mais les deux pays font maintenant partie d’une organisation de sécurité et de commerce, l’Organisation de coopération de Shanghai (OCS), avec la Chine, la Russie et la plupart des pays d’Asie centrale. Après les récentes élections au Pakistan, le ministre des Affaires étrangères d’Islamabad, Shah Mehmood Qureshi, a appelé à un « dialogue continu » avec New Delhi pour résoudre les conflits et établir «la paix et la stabilité» en Afghanistan.

Le nouveau Premier ministre pakistanais, Imran Khan, critique la guerre américaine en Afghanistan et s’oppose tout particulièrement à l’utilisation de drones américains pour tuer des insurgés au Pakistan.

La Russie a tendu la main aux talibans, qui ont accepté l’invitation à des pourparlers de paix à Moscou le 4 septembre pour mettre fin à la guerre de 17 ans. Il y a trois décennies, les talibans abattaient des hélicoptères russes avec des missiles Stinger de fabrication américaine.

La Turquie et la Russie ont convenu d’accroître leurs échanges et de rechercher une solution politique pour mettre fin à la guerre en Syrie. La Turquie s’est également engagée à ignorer les sanctions de Washington contre la Russie et l’Iran. Il y a moins de trois ans, des avions de guerre turcs ont abattu un bombardier russe, Ankara dénonçait l’Iran et la Turquie armait et soutenait des extrémistes islamiques qui tentaient de renverser le gouvernement de Bachar al-Assad.

Après des années de tension dans la mer de Chine méridionale entre la Chine et un grand nombre de pays d’ Asie du Sud – Est – y compris le Vietnam, les Philippines, Taiwan, la Malaisie et Brunei – le 2 Août Pékin a annoncé une « percée » dans les négociations entre la Chine et l’Association des Sud – Est Nations Asiatiques (SEATO). Après des années de tornade – notamment des mises en jeu de navire à navire , la Chine et SEATO ont organisé des jeux conjoints sur ordinateur. La Chine a également proposé une coopération en matière d’ exploration pétrolière et gazière avec les membres de SEATO.

Manœuvres américaines

En commençant par l’administration de George W. Bush, les États-Unis ont tenté d’attirer l’ Inde dans une alliance avec le Japon et l’ Australie – le Dialogue sur la sécurité Quadrilatère, ou « Quad » – pour défier la Chine dans la mer de Chine méridionale et l’ océan Indien.

Les Américains ont fermé les yeux sur la violation par l’Inde du Traité de non-prolifération nucléaire et ont abandonné l’interdiction de vendre des armes à New Delhi. Le Pentagone a même renommé son commandement du Pacifique, « Commandement indo-pacifique », pour refléter les préoccupations de l’Inde dans l’océan Indien. Les États-Unis forment actuellement des pilotes de chasse indiens et, cet été, ils ont organisé des manœuvres navales conjointes avec le Japon et les États-Unis – Malabar 18 – dans le détroit stratégique de Malacca.

Mais après une réunion au sommet de Wuhan en avril entre le président chinois Xi Jinping et le Premier ministre indien Narendra Modi, l’enthousiasme de New Delhi pour le Quad semble avoir diminué. New Delhi a opposé son veto à l’Australie en rejoignant les jeux de guerre de Malabar.

En juin, lors du Dialogue Shangri-La à Singapour, Modi a déclaré: « L’Inde ne considère pas la région Indo-Pacifique comme une stratégie ou un club de membres limités » et a évité toute critique du comportement de la Chine en mer de Chine méridionale. Étant donné que les troupes indiennes et chinoises se sont engagées dans des combats et des affrontements dans la région frontalière de Doklam, le silence de Modi sur l’armée chinoise était surprenant.

La Chine et l’Inde ont récemment mis en place une ligne d’assistance militaire et Pékin a réduit les tarifs sur les produits indiens.

Au cours des réunions de l’OCS, Modi et Xi se sont rencontrés et ont discuté de la coopération pour mettre fin à la guerre en Afghanistan. L’Inde, le Pakistan et la Russie craignent que l’extrémisme en Afghanistan ne déborde de leurs frontières, et les trois pays ont uni leurs efforts pour consolider les talibans comme un rempart contre la croissance de l’État islamique.

Il y a également un effort pour construire le gazoduc Iran-Pakistan, longtemps retardé, qui finira par se terminer dans l’Inde en manque d’énergie.

L’Inde a signé la « Déclaration de Qingdao » de l’OCS, qui avertissait que «la mondialisation économique est confrontée à l’expansion des politiques protectionnistes unilatérales », une déclaration visant directement l’administration Trump.

Le gouvernement Modi a également précisé que New Delhi ne se joindra pas aux sanctions américaines contre l’Iran et continuera à acheter du gaz et du pétrole à Téhéran. Le ministre indien de la Défense, Nirmala Sitharaman, a également déclaré que l’Inde ignorerait les menaces américaines visant à sanctionner tout pays faisant des affaires avec le secteur de l’armement russe .

Même un allié aussi dévoué que l’Australie a des doutes quant à l’ autorité avec laquelle il veut s’aligner dans le Pacifique occidental. L’Australie accueille actuellement les Marines américains et l’immense opération de collecte de renseignements américaine à Pine Gap. Mais la Chine est le principal partenaire commercial de Canberra et les étudiants et les touristes chinois sont une source importante de revenus pour l’Australie.

Canberra est actuellement consommé avec des arguments sur l’influence de la Chine sur la politique australienne, et il existe une division dans l’établissement de la politique étrangère par rapport à la proximité des Australiens avec Washington, compte tenu des politiques incertaines de l’administration Trump. Certains, comme le stratège de la défense Hugh White , soutiennent que «l’Amérique n’est pas seulement incapable de rester le pouvoir dominant, elle ne parvient pas à conserver un rôle stratégique substantiel».

L’analyse de White est une exagération. Les États-Unis sont la force militaire la plus puissante de la région et le bassin du Pacifique est toujours le principal partenaire commercial de Washington. Dans la balance des forces, Canberra ne compte pas beaucoup. Mais le débat est intéressant et reflète le fait que le « pivot asiatique » de l’administration Obama pour sonner la Chine avec ses alliés américains n’a pas été un scandale.

Des tensions persistantes

Il existe encore des tensions entre la Chine et l’Inde à propos de leurs frontières et de la concurrence pour l’océan Indien. Beaucoup d’Indiens voient ce dernier comme « Mare Nostrum » – « Notre mer », comme les Romains appelaient la Méditerranée – et New Delhi acquiert des sous-marins et des engins de surface pour le contrôler.

Cependant, environ 80% de l’approvisionnement énergétique de la Chine transitant par l’océan Indien, la Chine est en train de construire des ports au Pakistan, à Sri Lanka et à Djibouti pour garder ces routes.

L’Inde a récemment testé un ICBM à longue portée – l’Agni V – capable de frapper la Chine. Les Indiens affirment que le missile a une portée de 3 000 milles, mais les Chinois affirment qu’il peut frapper des cibles à 5 000 kilomètres, menaçant ainsi la plupart des centres de population chinois. Le Pakistan étant déjà à portée des missiles à moyenne portée de l’Inde, l’Agni V n’a pu être développé que pour cibler la Chine.

L’Inde est également l’un des rares pays de la région à ne pas cautionner l’immense initiative «Une ceinture, une route» de la Chine pour relier l’Asie, l’Asie du Sud, l’Asie centrale, le Moyen-Orient et l’Europe à un vaste réseau commercial.

Un certain nombre d’initiatives diplomatiques et de réalignements pourraient facilement échouer.

Le Pakistan et l’Inde pourraient tomber sur le Cachemire et la résolution de la situation en Afghanistan équivaut à délier le nœud gordien. Les talibans ont accepté l’invitation russe, mais les Américains l’ont rejetée. Il en va de même pour le gouvernement à Kaboul, mais cela pourrait changer, en particulier si les Indiens poussent le gouvernement afghan à se joindre aux pourparlers.

Le simple fait que les Talibans aient accepté de négocier avec Kaboul constitue une avancée décisive et, puisque presque tous les habitants de la région souhaitent que cette longue et terrible guerre se termine, l’initiative n’est guère une lettre morte.

La Turquie et la Russie ne se font toujours pas confiance, et même si l’Iran se trouve actuellement du même côté que Moscou et Ankara, il n’y a aucun amour perdu parmi elles. Mais l’Iran doit trouver un moyen d’empêcher les sanctions de Trump d’étrangler son économie, et cela signifie mettre ses soupçons historiques sur la Turquie et la Russie en suspens. Les deux pays ont déclaré qu’ils ne respecteraient pas les sanctions américaines, et les Russes envisagent même de mettre en place un système de crédit pour contourner l’ utilisation des dollars dans le secteur bancaire.

Les Européens sont déjà aux prises avec les sanctions américaines, mais les États-Unis et l’Union européenne ne sont pas les seuls en ville. Des organisations comme le SCO, le SEATO, les pays du BRICS (Brésil, Russie, Inde, Chine et Afrique du Sud) et le Mercosur d’Amérique latine créent des pôles de pouvoir et d’influence indépendants.

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