Équateur : le retour de la droite

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Juan Cuvi, Nueva Sociedad, 12 avril 2021

L’arrivée à la présidence de Guillermo Lasso, homme politique conservateur et banquier, marque un virage à droite dans le pays. Le résultat montre la résistance au correísmo et le poids du vote nul promu par le mouvement indigène, et ouvre un scénario complexe avec un président idéologiquement aligné sur le néolibéralisme.

Le processus électoral de 2021 restera dans les mémoires pour une anomalie: au second tour, trois candidats ont fini par participer, au lieu des deux officiellement proclamés par l’autorité électorale. En effet, les allégations de fraude présentées par le candidat du mouvement Pachakutik, Yaku Pérez, le placent effectivement comme troisième candidat au scrutin. Et non pas parce qu’avec sa décision, il a pu faire pencher la balance en faveur de l’un des deux finalistes le 11 avril, mais parce qu’avec sa proposition de vote invalide, il a contesté le vote pour les deux. Avec près de 97% scruté, Guillermo Lasso, du mouvement Creando Oportunidades (CREO), l’a emporté avec 52,52% des voix contre 47,48% du correista Andrés Arauz, et le vote nul était d’environ 17% (déjà même au premier tour avait été élevée).

S’il était formellement impossible de prouver la fraude dénoncée lors du premier tour de scrutin, il y a des indications qui soutiendraient les questions. Il suffit de signaler les plus pertinents pour comprendre l’ampleur de l’événement: Dans la nuit du 7 février, le président du Conseil national électoral (CNE) a annoncé sur le réseau national que Pérez était entré au second tour derrière le jeune Arauz, ancien responsable de Rafael Correa; Jusqu’au lendemain, le vote a confirmé une tendance irréversible en faveur du candidat de Pachakutik; Cependant, cette différence s’est inversée grâce à l’inclusion de dernière minute de milliers d’urnes dans la ville de Guayaquil, un bastion de la droite avec un bilan terrible en matière de transparence électorale. Malgré l’accord intervenu le 12 février devant l’autorité électorale et les délégations internationales, Lasso a refusé d’ouvrir les urnes dans lesquelles des irrégularités avaient été détectées; De plus, après la preuve des 612 votes supplémentaires en faveur de Pérez trouvés dans seulement 28 sondages examinés, le CNE n’a pas permis l’ouverture des 20 000 minutes contestées. Un lien technique comme celui-là, entre Pérez et Lasso, ne nécessitait-il pas une confirmation plus approfondie des résultats?

Au cours des trois semaines qui ont suivi le premier tour électoral, les actions en justice intentées par Pachakutik ont ​​forcé diverses définitions de la part des groupes de pouvoir économique, des partis traditionnels, des médias et de l’autorité électorale. C’est-à-dire de ce que l’on pourrait qualifier de système politique. Le succès électoral du mouvement indigène a désarmé toutes les prévisions et tous les calculs. Non seulement cela: cela menaçait la dynamique du pouvoir. Si Yaku Pérez, à proprement parler, ne peut être qualifié d’ outsider , il représente un projet aux alternatives cruciales: tant la restriction au modèle extractiviste que l’autonomie territoriale liée à la plurinationalité impliquent une remise en cause sérieuse de la logique de la domination capitaliste.

Le plus frappant a été l’alignement du candidat et de la hiérarchie correista avec la thèse de Lasso. L’ancien président Correa lui-même s’est prononcé ouvertement, depuis la Belgique, contre les allégations de fraude et a ratifié la décision finale du CNE. À première vue, l’explication de cette position est simple: dans les simulations électorales du second tour, Pérez a largement battu Arauz, alors qu’il avait de meilleures options contre un banquier conservateur comme Lasso. Cependant, il y a des éléments de plus grande complexité qui servent à expliquer cet accord tacite entre la droite et Correísmo.

Le succès électoral de Pachakutik au premier tour (le parti aura le deuxième plus grand bloc à l’Assemblée nationale) et l’ombre des irrégularités ont établi une ligne de démarcation claire avec la politique conventionnelle. Si Lasso apparaît comme une expression de la vieille politique oligarchique, Arauz le fait comme une manifestation d’une politique en décomposition franche. A aucun moment il n’a pu se distancier de l’image de corruption attachée au correísmo. De plus, pendant la campagne, des faits obscurs ont été révélés qui impliquaient directement le candidat dans des actes irréguliers. Par exemple, la plainte d’une signature avec un supplément pour un festival des arts dans la ville de Loja ou de contrats pétroliers avec la Chine qui sont préjudiciables à l’Équateur.

Dans ces conditions, il était inévitable que Pérez soit investi comme le candidat anti-système, le catalyseur de la satiété et de la déception d’une bonne partie des citoyens, la condensation de divers agendas sociaux. En effet, la candidature de Pachakutik a largement dépassé ce qui pourrait être considéré comme un vote organique d’organisations sociales de gauche et un vote à identité ethnique. Sa pénétration dans des zones historiquement interdites pour une candidature autochtone, comme certaines provinces de la côte équatorienne, reflète un changement radical du comportement électoral de divers secteurs sociaux. Sur les 27 membres élus par Pachakutik, deux appartiennent aux provinces de Guayas et d’El Oro, résultat impensable jusqu’à récemment.

Au final, la plainte pour fraude est passée d’une revendication de droits et de transparence électorale à une position stratégique, en remettant en cause un système politique exclusif et antidémocratique. Le vote nul, décidé par la majorité de la Confédération des nationalités indigènes de l’Équateur (Conaie), a été la conclusion évidente et cohérente de ce questionnement, car il soulignait l’illégitimité des deux autres candidatures. En d’autres termes, l’illégitimité du système dans son ensemble. Ce n’est pas par hasard, pour la même raison, que toutes les voix de l’establishment, à l’unisson, ont condamné cette décision. De plus, les porte-parole de Lasso et d’Arauz ont convenu dans leurs arguments de rejeter le vote nul, car il aurait favorisé le rival. A) Oui,

Lasso a inversé la tendance

Dans ce cadre, et à la lumière des résultats du 11 avril, une première conclusion peut être tirée: c’est la droite qui a bien fait les calculs, pas le populisme correista. L’entêtement de Lasso à se rendre au deuxième tour, même en violant sa parole, a une justification: il savait que, malgré la grande différence obtenue au premier tour (32,7% à 19,7%), Arauz était un candidat battable. Non seulement à cause de sa pauvreté discursive, à cause de sa docilité et du discrédit de Correísmo, mais aussi parce que les stratèges de campagne de Lasso, dirigés par Jaime Durán Barba, avaient quelques atouts dans leur manche. Voyons voir.

Le tournant de la course à la présidentielle est venu avec le débat entre les deux candidats finalistes. Depuis la candidature de Lasso, ils connaissent les limites insurmontables d’Arauz dans ce domaine. Sa faible performance au premier débat obligatoire, avant le premier tour, anticipait une situation désavantageuse pour le candidat de Correísmo. De plus, Arauz a refusé de participer à un autre débat convoqué par les médias, démontrant ainsi sa capacité limitée à lutter contre les médias. En dépit d’être un mauvais candidat, Lasso a pu faire pencher les résultats en sa faveur. De plus, il a utilisé une ruse rhétorique qui est devenue dévastatrice. La phrase «Andrés, ne mens plus», avec laquelle il a martelé le débat, a inondé les réseaux sociaux et l’environnement politique en quelques heures.

L’idée d’un candidat ne disant pas la vérité était habilement positionnée. La divulgation d’une relation de travail entre Arauz et le gouvernement de Lenín Moreno en tant que fonctionnaire de la Banque centrale, et qu’il a tenté de nier avec des arguments trompeurs, a été utilisée comme le fer de lance de la sale campagne de Lasso. En complément de cette révélation, la perception d’une indemnité juteuse pour sa démission de ce poste a été utilisée, en plein milieu de la pandémie et après avoir été pendant plusieurs années en congé sans solde. L’image du « pipón » (parasite bureaucratique, dans le jargon populaire) était dévastatrice. Le dérapage final a été causé par l’accord frustré avec Conaie, répandu en fanfare après le soutien du leader Jaime Vargas pour Arauz, mais rapidement démenti par la majorité de la confédération indigène.

La ressource de la sale campagne a été gérée plus efficacement par la candidature de Lasso, basée sur un constat très simple: il a été très difficile de sortir quelques chiffons du soleil que le pays connaît depuis sa première course électorale. Qu’il est banquier, qu’il est millionnaire, qu’il a des biens, qu’il est néolibéral, qu’il est ultra-conservateur, qu’il a collaboré avec différents gouvernements, qu’il a approuvé des politiques pro-business … rien de nouveau sur lequel pour générer une vision négative supplémentaire. Même certains produits de communication pour l’attaquer ont eu un effet inverse et ont dû être retirés.

Au contraire, le jeune Arauz était trop vulnérable dans ce domaine. Son principal dilemme était d’essayer de se distancier des fardeaux du gouvernement de Rafael Correa sans rompre avec le Correismo. Cet ancrage dans le passé a été savamment exploité par son prétendant, au point de lui ôter la patine de jeunesse et de renouveau avec laquelle ils voulaient le positionner dans la campagne. Encore moins avec la présence de Pérez, qui n’apparaît pas seulement comme une véritable alternative, mais comme un renouveau du discours et de la pratique politiques. Pachakutik a repris avec force l’espace de gauche et relégué Arauz dans l’espace des forces traditionnelles. Le candidat correísmo a fini par s’identifier ainsi au passé. Le 11 avril, Arauz s’impose surtout sur la Côte, mais perd dans la Sierra et l’Amazonie.

Ce dernier point est étroitement lié à un autre facteur impossible à gérer pour les stratèges de campagne d’Arauz: la présence de l’ancien président Correa dans la campagne de Belgique. Ce facteur avait déjà été remarqué et analysé dans les campagnes précédentes. Par exemple, après la défaite électorale de 2014, quand Alianza País a perdu les principales mairies du pays, notamment celle de Quito. Aux élections de 2021, l’image d’un candidat soumis à la tutelle globale du leader, ajoutée à la résistance significative que Correa a suscitée pendant plusieurs années, a complété une formule corrosive. La contradiction était insurmontable: la base qui offrait à Arauz le vote dur de Correísmo devenait à son tour le plafond qui l’empêchait de dépasser la barre des 50% des suffrages valables.

Pendant plusieurs semaines, les tentatives d’imposer un profil bas à Correa ont été évidentes et infructueuses. Mais des rangs de Lasso, il y avait une claire prise de conscience de cette opportunité. Une bonne partie de la stratégie s’est concentrée sur l’attaque de l’ex-président pour le forcer à intervenir dans la campagne et retirer des voix à Arauz. La tiédeur avec laquelle le candidat du Correismo a voulu compenser les explosions et les agressions de son tuteur a provoqué un court-circuit catastrophique. L’épisode le plus connu est peut-être la déclaration selon laquelle « la haine est démodée », avec laquelle Arauz voulait se distancier du passé correista. Il a fini par être ce que la jurisprudence appelle un aveu de partie, absolument préjudiciable à la stratégie de construction d’une image fraîche et renouvelée du candidat.

La gauche après le 11 avril 

Après 35 ans de démocratie formelle, un représentant organique du secteur des affaires vient directement au gouvernement. Contrairement à León Febres Cordero, dont la victoire en 1984 a rouvert l’ancien régime oligarchique équatorien en pleine apogée néolibérale, Lasso fait face à une crise multiple difficile à résoudre. Seule la prolongation de la pandémie de covid-19 implique un blocus politique permanent.

Les réponses que le prochain gouvernement apportera à terme ont été anticipées avec une transparence suffisante: ouverture aux investissements étrangers, accord avec le Fonds monétaire international (FMI), renforcement du secteur privé de l’économie, priorisation des mines de métaux, flexibilité du travail, approfondissement des le modèle productif basé sur l’extraction des ressources naturelles… c’est-à-dire tout un recueil de stratégies et politiques néolibérales. Cependant, les conditions du pays ne sont pas favorables à l’application de ce modèle dans un pays dollarisé. Le soulèvement populaire d’octobre 2019 a mis en évidence la persistance de problèmes structurels profonds qui étaient impossibles à résoudre dans le cadre de l’économie libérale.

Dans ces circonstances, le poids symbolique du vote invalide définira les termes du futur conflit politique. Les ombres de la fraude électorale et le manque de légitimité du prochain gouvernement font du mouvement indigène un interlocuteur politique fondamental. Avec l’ancien christianisme social, Pachakutik est la seule force qui a non seulement réussi à survivre à la débâcle des partis, mais a également augmenté sa représentativité. De plus, vous pouvez combiner pression parlementaire et mobilisation sociale. Pour l’instant, le drapeau de la gauche a été récupéré des mains de Correísmo.

Cette condition lui permet de pénétrer la prochaine scène politique avec plus de force. Face à la fragile hégémonie de la droite, qui n’aura pas de majorité au Parlement, et à la détérioration progressive du Correismo, Pachakutik et les mouvements sociaux peuvent faire allusion à une troisième voie entre les deux blocs. Il existe un programme gouvernemental (le Minka pour la vie) et un agenda avec des lignes stratégiques (multinationalité, défense de la nature, droits des femmes) qui placent ce secteur sur la rive opposée d’un système politique stagnant.

L’autonomie territoriale des peuples autochtones et des nationalités, les restrictions à la déprédation de la nature ou la dépénalisation de l’avortement, pour citer les plus urgentes, ont marqué dès le début un champ de confrontation avec la droite et le populisme correista. Les résultats du second tour permettent de consolider cette option.

Il existe cependant un scénario complexe. Le Correísmo n’abandonnera pas dans sa tentative de devenir l’opposition au gouvernement Lasso et de restructurer son image progressiste malade. C’est votre seule chance de ne pas vous disperser et de ne pas disparaître pendant les quatre prochaines années. De l’annonce de sa victoire au premier tour à la perte des élections, il y a un abîme insondable.