Xénophobie et China-bashing

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 NDLR. Aujourd’hui, Christian Rioux reprend la rengaine de Trump sur le « virus chinois ». Selon ce journaliste-mercenaire, c’est le méchant Parti communiste qui a tout gâché. Une enquête réalisée par Vijay Prashad, Weiyan Zhu et Du Xiaojun révèle les faits et l’énormité de la propagande orchestrée par Washington contre la Chine (extrait d’un texte paru dans Monthly Review, 30 mars 2020

 

 

Le 25 mars, les ministres des Affaires étrangères des États du G7 n’ont pas publié de communiqué. Les États-Unis – le président du G7 à l’époque – avaient la responsabilité de rédiger la déclaration, qui a été jugée inacceptable par plusieurs autres membres. Dans le projet , les États-Unis ont utilisé l’expression «virus de Wuhan» et affirmé que la pandémie mondiale était la responsabilité du gouvernement chinois. Plus tôt, le président américain Donald Trump avait utilisé l’expression «virus chinois» et un membre de son personnel aurait été entendu en utilisant le slogan «Kung Flu». Sur Fox News, l’animateur Jesse Watters a expliqué à sa manière raciste non filtrée «pourquoi [le virus] a commencé en Chine. Parce qu’ils ont ces marchés où ils mangent des chauves-souris crues et des serpents. » Les violentes attaques contre les Asiatiques aux États-Unis ont augmenté en raison de la stigmatisation provoquée par l’administration Trump.

À juste titre, le directeur général de l’Organisation mondiale de la santé, Tedros Adhanom Ghebreyesus, a appelé à la «solidarité, pas à la stigmatisation» dans un discours prononcé le 14 février, bien avant que le virus n’atteigne l’Europe ou l’Amérique du Nord. Ghebreyesus savait qu’il serait tentant de blâmer la Chine, en fait, d’utiliser le virus comme une arme pour attaquer la Chine de la manière la plus répugnante.

Les origines

Le SRAS-CoV-2, qui est le nom officiel du virus, s’est développé de la manière dont de nombreux virus se développent: par la transmission entre les animaux et les humains. Il n’y a pas encore de consensus ferme sur l’endroit où ce virus s’est développé; une suggestion est qu’il s’est développé à l’extrémité ouest du marché des produits de la mer du Hunan à Wuhan, dans la province chinoise du Hubei, où des animaux sauvages sont vendus. Un problème central est l’ expansion de l’agriculture dans les forêts et les arrière-pays, où les humains ont plus de chances d’interagir avec de nouveaux agents pathogènes, tels que le SRAS-CoV-2. Mais ce n’est pas le seul de ces virus, même s’il est sans aucun doute le plus dangereux pour l’homme. Dans la période récente, nous avons vu une gamme de grippe aviaire panzootique comme H1N1, H5Nx, H5N2 et H5N6. Même si le H5N2 était connu pour être originaire des États-Unis, il n’était pas connu comme le «virus américain» et personne n’a cherché à le stigmatiser aux États-Unis.

La dénomination d’un virus est une question controversée. En 1832, le choléra a progressé de l’Inde britannique vers l’Europe. Il s’appelait «Choléra asiatique». La France a été ravagée par le choléra, qui concerne autant les bactéries que l’état d’hygiène en Europe et en Amérique du Nord. (Lorsque le choléra a frappé les États-Unis en 1848, le mouvement des bains publics est né.)

La «grippe espagnole» n’a été nommée d’après l’Espagne que parce qu’elle est survenue pendant la Première Guerre mondiale lorsque les médias en Espagne, n’étant pas en guerre, ont fait état de la grippe, et ainsi la pandémie a pris le nom du pays. En fait, des preuves ont montré que la grippe espagnole a commencé aux États-Unis, dans une base militaire du Kansas où les poulets ont transmis le virus aux soldats. Il se rendrait ensuite en Inde britannique, où 60% des victimes de cette pandémie ont eu lieu. Elle n’a jamais été nommée «grippe américaine» et aucun gouvernement indien n’a jamais cherché à recouvrer les coûts des États-Unis en raison de la transmission de l’animal à l’homme qui s’y est produite.

La Chine et le coronavirus

Dans un article important publié dans la revue médicale The Lancet, le professeur Chaolin Huang a écrit: «La date d’apparition des symptômes du premier patient [du SRAS-CoV-2] identifié était le 1er décembre 2019.» Initialement, il y avait une confusion généralisée sur la nature du virus et sur la possibilité de le transmettre d’homme à homme. On a supposé que le virus était l’un des virus connus et qu’il était principalement transmis des animaux aux humains.

Le Dr Zhang Jixian, directeur du département de médecine respiratoire et de soins intensifs de l’hôpital de la médecine intégrée chinoise et occidentale de la province du Hubei, a été l’un des premiers médecins à sonner l’alarme concernant la nouvelle épidémie de pneumonie à coronavirus. Le 26 décembre, le Dr Zhang a vu un couple de personnes âgées qui avait une forte fièvre et une toux – symptômes qui caractérisent la grippe. Un examen plus approfondi a exclu la grippe A et B, les mycoplasmes, la chlamydia, l’adénovirus et le SRAS. Un scanner de leur fils a montré que quelque chose avait partiellement rempli l’intérieur de ses poumons. Ce même jour, un autre patient – un vendeur du marché des fruits de mer – a présenté les mêmes symptômes. Le Dr Zhang a signalé les quatre patients au Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies du district de Jianghan à Wuhan. Au cours des deux prochains jours, le Dr Zhang et ses collègues ont vu trois autres patients présentant les mêmes symptômes qui avaient visité le marché des fruits de mer. Le 29 décembre, le Centre provincial de contrôle et de prévention des maladies du Hubei a envoyé des experts pour enquêter sur les sept patients de l’hôpital. Le 6 février, la province du Hubei a reconnu le précieux travail accompli par le Dr Zhang et son équipe dans la lutte pour identifier et révéler le virus. Il n’y a eu aucune tentative de supprimer son travail.

Deux autres médecins — Dr. Li Wenliang (un ophtalmologiste de l’hôpital central de Wuhan) et Ai Fen (chef du département de traitement d’urgence à l’hôpital central de Wuhan) ont joué un rôle important en essayant de clarifier le nouveau virus. Les premiers jours, alors que tout semblait flou, ils ont été réprimandés par les autorités pour avoir diffusé de fausses nouvelles. Le Dr Li est décédé du coronavirus le 7 février. Les principales institutions médicales et gouvernementales – la Commission nationale de la santé , la Commission de la santé de la province du Hubei , la Chinese Medical Doctor Association et le gouvernement de Wuhan – ont exprimé leurs condoléances publiques à sa famille. Le 19 mars, le Bureau de la sécurité publique de Wuhan a admis qu’il a réprimandé le Dr Li de manière inappropriée et a réprimandé ses officiers. On a également dit au Dr Ai Fen d’arrêter de diffuser de fausses nouvelles, mais en février, elle a reçu des excuses et a ensuite été félicitée par la station de télévision et de radiodiffusion de Wuhan.

Les autorités provinciales étaient au courant du nouveau virus le 29 décembre. Le lendemain, elles ont informé le Centre chinois de contrôle des maladies et le lendemain, le 31 décembre, la Chine a informé l’Organisation mondiale de la santé (OMS), un mois après la première infection mystérieuse a été signalé à Wuhan. Le virus a été identifié le 3 janvier; une semaine plus tard, la Chine a partagé la séquence génétique du nouveau coronavirus avec l’OMS. C’est parce que la Chine a publié l’ADN que des travaux scientifiques immédiats ont eu lieu à travers la planète pour trouver un vaccin; il y a maintenant 43 vaccins candidats, dont quatre en test très précoce.

La Commission nationale de la santé de la Chine a réuni une équipe d’experts du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, de l’Académie chinoise des sciences médicales et de l’Académie chinoise des sciences qui ont mené une série d’expériences sur les échantillons de virus. Le 8 janvier, ils ont confirmé que le nouveau coronavirus était bien la source de l’épidémie. Le premier décès dû au virus a été signalé le 11 janvier. Le 14 janvier, la Commission de la santé municipale de Wuhan a déclaré qu’il n’y avait toujours pas de preuve de transmission interhumaine, mais elle ne pouvait pas affirmer avec certitude qu’une transmission interhumaine limitée était impossible.

Une semaine plus tard, le 20 janvier, le Dr Zhong Nanshan a déclaré que le nouveau coronavirus pouvait se propager d’homme à homme (le Dr Zhong, membre du Parti communiste chinois, est un célèbre spécialiste des voies respiratoires et une personne de premier plan dans la lutte contre le SRAS en Chine). Certains travailleurs médicaux ont été infectés par le virus. Ce jour-là, le président chinois Xi Jinping et le Premier ministre Li Keqiang ont chargé tous les niveaux de gouvernement de prêter attention à la propagation du virus; la Commission nationale de la santé et d’autres organismes officiels ont été invités à prendre des mesures d’urgence. Wuhan est entré en détention complète le 23 janvier, trois jours après que la transmission interhumaine de ce virus a été établie. Le lendemain, la province du Hubei a active son alerte de niveau 1. Le 25 janvier, le Premier ministre Li a réuni un groupe de coordination. Il s’est rendu à Wuhan deux jours plus tard.

On ne sait pas si la Chine aurait pu faire quelque chose de différent car elle était confrontée à un virus inconnu. Une équipe de l’OMS qui s’est rendue en Chine du 16 au 24 février a félicité le gouvernement et le peuple chinois dans son rapport pour avoir fait de leur mieux pour endiguer la propagation du virus; des milliers de médecins et de personnel médical sont arrivés à Wuhan, deux nouveaux hôpitaux ont été construits pour les personnes infectées par le virus, et divers organismes civiques sont entrés en action pour aider les familles en détention. Ce que les autorités chinoises ont fait pour endiguer la montée des infections a été de mettre en quarantaine les personnes infectées dans les hôpitaux et celles qui avaient été en contact avec elles. Cette politique ciblée a pu identifier ceux qui avaient été dans la chaîne d’infection et ainsi rompre la chaîne.

Le monde et la Chine 

Le ministre de la Santé de l’État indien du Kerala, KK Shailaja, a suivi la montée des cas à Wuhan et a lancé des mesures d’urgence dans cet État de 35 millions de personnes en Inde. La Chine a enseigné à Shailaja et à son équipe comment réagir. Ils ont pu contenir le virus dans cette partie de l’Inde.

Les États-Unis ont été informés très tôt de la gravité du problème. Le jour du Nouvel An, les responsables du Centre chinois de contrôle des maladies ont appelé le Dr Robert Redfield, chef des centres américains de contrôle et de prévention des maladies, alors qu’il était en vacances. « Ce qu’il a entendu l’a secoué », a écrit le New York Times. Le Dr George F. Gao, le chef du CDC chinois, s’est entretenu avec Redfield quelques jours plus tard, et le Dr Gao a «fondu en larmes» pendant la conversation. Cet avertissement n’a pas été pris au sérieux. Un mois plus tard, le 30 janvier, le président américain Donald Trump a adopté une position très cavalière. « Nous pensons que cela va avoir une bonne fin pour nous », a-t-il déclaré à propos du coronavirus. « Que je peux vous assurer. » Il n’a déclaré une urgence nationale que le 13 mars, date à laquelle le virus a commencé à se propager aux États-Unis.

D’autres à travers le monde étaient aussi cavaliers. Ils étaient comme les politiciens français de 1832 qui pensaient que la France ne serait pas affectée par le «choléra asiatique». Le choléra asiatique n’existait pas en 1832, mais seulement le choléra qui nuirait aux personnes aux systèmes d’hygiène médiocres. De la même manière, il n’existe pas de virus chinois; il n’y a que le SARS-CoV-2. Le peuple chinois nous a montré comment affronter ce virus, mais seulement après quelques essais et erreurs de sa part. Il est temps d’apprendre cette leçon maintenant. Comme le dit l’OMS , «testez, testez, testez», puis calibrez soigneusement les verrouillages, les isolements et la quarantaine. Les médecins chinois qui ont développé une expertise dans la lutte contre le virus sont maintenant en Iran, en Italie et ailleurs, apportant l’esprit d’internationalisme et de collaboration avec eux.

Le 4 mars, le Dr Bruce Aylward, qui dirigeait l’équipe de l’OMS en Chine, a été interviewé par le New York Times. Interrogé sur la réponse chinoise au virus, il a répondu : «Ils sont mobilisés, comme en temps de guerre, et c’est la peur du virus qui les anime. Ils se sont vraiment vus en première ligne pour protéger le reste de la Chine. Et du monde. «