Mexique : comment des autochtones sont vaincu TransCanada

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Martha Pskowski, extrait d ‘un texte paru dans The Nation, 12 août 2019

 

Pahuatlán, Puebla, Mexique – L’après-midi du 16 septembre 2016, des centaines de personnes se sont engouffrées dans les rues étroites et pavées de Pahuatlán, au Mexique. C’était le jour de l’indépendance du pays, et cette nuit-là, le président de la municipalité de l’époque, Arturo Hernández, devait diriger les festivités. Mais les habitants des villes environnantes affluaient à Pahuatlán non pas pour fêter, mais pour protester contre la construction d’un gazoduc. Des hommes en chapeaux de cow-boy, des femmes portant des bébés sur le dos et des adolescents en uniforme scolaire se sont rassemblés sur la place centrale et ont scandé: « La terre n’est pas à vendre. Nous devons le préserver et le défendre ».

Ils demandaient à Hernández d’expulser le géant de l’énergie basé à Calgary, TransCanada, et son affilié local hors de la région. Des panneaux de fabrication artisanale ont exprimé leur indignation à propos du gazoduc allant du golfe du Mexique à Puebla en direction de sa destination, dans une centrale thermoélectrique à Tula, dans l’Hidalgo. Partout les pancartes disaient : « Ne pense pas au présent. Pense au futur. Arrêtez le pipeline ». « Les vrais dirigeants se battent pour leur peuple, pas pour les entreprises étrangères »,

Hernández a annulé son discours ce soir-là. Les manifestants, dont beaucoup étaient arrivés des villages voisins, ont déclaré victoire. Dans les mois qui ont suivi, les peuples autochtones Totonac, Hñähñu (Otomí) et Nahua de Pahuatlán et des comtés environnants ont demandé à participer au projet. Près de trois ans plus tard, la construction du pipeline est suspendue dans l’attente de la résolution des poursuites intentées par le conseil autochtone régional. L’avenir de l’oléoduc est dans la balance, car le gouvernement fédéral et TransCanada tentent toujours d’achever le projet.

TransCanada, qui n’a pas répondu à de multiples demandes de commentaires, a écrit dans un communiqué de presse du 1er août: «La construction du segment central du projet de Tula a été retardée en raison du manque de progrès du secrétaire à l’Énergie, le département gouvernemental chargé de Consultations autochtones. L’achèvement du projet a été révisé à la fin de 2021. ”

TransCanada, qui a changé son nom en TC Energy cette année, a décroché le contrat d’un demi-milliard de dollars pour l’oléoduc en 2015. En partenariat avec sa filiale locale Transporteur de gaz naturel de la Huasteca (TGNH), TransCanada a prévu que le pipeline de 178 milles aller en ligne à la fin de 2017, mais il ne comptait pas sur la résistance locale des communautés autochtones bien au fait de leurs droits et sceptiques quant aux promesses de la société.

Une fois terminé, le pipeline Tuxpan-Tula serait relié à un pipeline sous-marin de Brownsville (Texas), connu sous le nom de Sur de Texas-Tuxpan, appartenant également à TransCanada. Le sort de l’oléoduc Tuxpan-Tula, qui a maintenant près de deux ans de retard et des millions de dollars de dépassement budgétaire, aura des conséquences bien au-delà de ces villes de montagne. L’oléoduc relierait les gisements de pétrole et de gaz de l’ouest du Texas au marché florissant de l’énergie au Mexique. Il est crucial que le Mexique reste lié à la consommation de gaz naturel pour les années à venir, retardant la transition vers des sources de carburant renouvelables et rendant presque impossible pour le pays d’atteindre ses objectifs climatiques.

Le Mexique, un pays à revenu intermédiaire de 130 millions d’habitants, s’est engagé à réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 22% par rapport aux niveaux de 2000 d’ici 2030 et de 50% d’ici 2050. Le Congrès mexicain a adopté une taxe sur le carbone en 2013 mais a exclu le gaz naturel. Malgré les préoccupations environnementales, le président Andrés Manuel López Obrador a accordé la priorité aux investissements dans les raffineries de pétrole. Il est difficile d’imaginer en quoi l’augmentation des fonds destinés au pétrole et au gaz, combinée au ralentissement récent des investissements dans les énergies renouvelables, permettra au Mexique de respecter ses promesses.

façon dont López Obrador décide de gérer le mécontentement suscité par les projets d’infrastructures de gaz naturel aura des effets à long terme énormes sur l’Amérique du Nord et la crise climatique mondiale.

LOPEZ Obrador a hérité de la politique énergétique de son prédécesseur Enrique Peña Nieto, qui a ouvert le secteur, autrefois dominé par la société d’État dirigée Pemex (Petróleos Mexicanos) et la Commission fédérale de l’électricité, aux investissements étrangers. Le département d’État américain, alors dirigé par Hillary Clinton, a plaidé en faveur de l’ effort de privatisation. Depuis, des sociétés américaines, canadiennes et européennes ont reçu des contrats lucratifs. Les réformes ont accéléré la transition du mazout au gaz naturel et les experts tablent désormais sur une augmentation de 75% de la demande de gaz naturel sur 15 ans.

TransCanada exploite quatre pipelines au Mexique. Deux pipelines en plus de Tuxpan-Tula sont en retard. Au total, les sept pipelines pourraient couvrir 2000 kilomètres.

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