Un travailleur migrant n’a pas le droit d’être blessé

Haseena Manek, Rank and File, 9 janvier 2019

Pendant la Semaine des travailleurs blessés en Ontario, des rapports ont été publiés sur l’échec total de la Commission de la sécurité professionnelle et de l’assurance contre les accidents du travail (CSPAAT) à répondre aux besoins des travailleurs blessés. RankandFile.ca a parlé à Ralston Maise de son expérience d’une blessure au travail en tant que travailleur agricole migrant en Ontario.

L’année dernière, Maise, qui travaillait comme ouvrir agricole dans le cadre du Programme des travailleurs étrangers temporaires (TWFP), a été blessé lors de la cueillette de fraises dans une ferme de l’Ontario. Suite à cet incident, la plainte de Maise auprès du conseil d’administration de la CSPAAT a été rejetée et l’accès au système de santé lui a été refusé, ici au Canada, et un billet d’avion a été acheté pour la renvoyer en Jamaïque.

Le cas de Maise est un exemple due la maltraitance des travailleurs migrants par les employeurs et du mépris de leur cas par la CSPAAT.

« Signer en bas de la page »

«Je cueillais des fraises ce jour-là», explique Maise à RankandFile.ca. «J’ai glissé et je me suis cogné le genou contre le support en métal [utilisé pour cueillir les fraises]. J’étais sur le sol pendant un petit moment et je me suis finalement levé après environ 15 minutes. »

Comme beaucoup de travailleurs migrants, Maise était pris entre deux feux : rapporter la gravité de l’incident, ou encaisser le coup. Il s’est rendu compte que le lendemain, il avait vu l’enflure sur son genou et avait du mal à le plier pour le blesser.

«Je ne voulais pas aller à l’hôpital et ensuite être renvoyé chez moi», dit-il. « Parce que je suis venu ici pour gagner de l’argent pour subvenir aux besoins de ma famille. »

Il a essayé de continuer à travailler, a acheté une attelle de genou et a utilisé des onguents topiques en vente libre. Il a finalement vu un médecin qui, après une radiographie, a déclaré que Maise s’était déchiré un muscle.

Maise a raconté son histoire à son agent de liaison: «Quand j’ai eu fini, il m’a dit: ok, il va aller dans son bureau et tout remplir, puis il le signera et j’en obtiendra une copie. Il me disait de signer le papier blanc, qui était le formulaire 7, rien n’y était écrit, toutes les informations qu’il a obtenues de moi, il les a mises sur un morceau de papier vierge.  »

«J’étais contrarié parce qu’il voulait que je signe le papier blanc.» Lorsque la CSPAAT a enquêté sur le cas de Maise, elle a interviewé certains de ses collègues qui avaient été témoins de l’accident ainsi que son superviseur. Son supérieur hiérarchique a déclaré que Maise n’avait pas signalé la blessure et que ses collègues avaient déclaré ne pas avoir vu l’accident.

On a peur

La CSPAAT a interrogé les collègues de Maise en présence de l’employeur.

«Ils vous utilisent les uns contre les autres», dit Maise. «Et c’est le système qui doit être changé. Quand une personne voit quelque chose, elle ne peut pas parler, car elle craint de perdre l’occasion de revenir. ”

En tant qu’employés saisonniers, les travailleurs du PTET viennent au Canada l’été pour travailler dans des fermes et rentrent dans leur pays d’origine l’hiver. Ils n’ont aucune garantie qu’ils seront rappelés l’année suivante.

«Les travailleurs migrants ont peur, ils n’essaient pas de dénoncer leurs employeurs», a déclaré Chris Ramsaroop, qui travaille pour l’organisation de solidarité des travailleurs migrants Justice 4 Migrant Workers (J4MW). «Le travailleur craint d’être radié du programme s’ils défend ses droits. La dynamique de pouvoir qui existe entre les travailleurs migrants et les patrons fait en sorte que les patrons ont un contrôle total sur la main-d’œuvre, à la fois quand ils travaillent et vivent dans la communauté. ”

«Pour nous, poursuit Chris, la situation de Ralston met en lumière les problèmes systémiques auxquels sont confrontés les travailleurs du Sud, ainsi que le désavantage et le déni des avantages dont bénéficie un résident permanent de l’Ontario.» Chris a estimé qu’environ un le tiers à la moitié des travailleurs migrants en contact avec J4MW ont des revendications rejetées par la CSPAAT.

Maise a fait part de certaines inquiétudes au sujet de son expérience, notamment le fait que son employeur l’a dissuadé de se rendre dans la ville voisine pour consulter à nouveau le médecin. Ce jour-là, Maise a fini par emprunter 20 dollars à un collègue pour prendre un taxi et a attendu des heures pour que le bus de 21h revienne à la ferme.

Maise note également qu’il a été interrogé sur le médecin qu’il a consulté et que son employeur a encouragé les gens à se rendre à l’hôpital plutôt qu’à la plus petite clinique d’un hypermarché où se trouvait un médecin réputé pour soigner les ouvriers agricoles. «Le patron ne veut pas que vous connaissiez ce médecin. Ils veulent que vous soyez envoyé à l’hôpital parce qu’ils ont beaucoup de liens avec l’hôpital.

Finalement, on lui a dit que s’il ne pouvait pas travailler, il serait renvoyé chez lui. « Il a dit que je devais rentrer à la maison parce que le patron ne voulait pas de quelqu’un sur la propriété qui ne travaille pas. »

Quand Maise a dit qu’il devait rester parce qu’il avait un rendez-vous pour une échographie, son employeur a appelé l’hôpital et a tenté de changer le rendez-vous pour l’échographie pour le lendemain.

Lorsqu’il a été informé par la suite que Maise mettrait encore six à huit semaines à se remettre de la blessure, son employeur a acheté un billet d’avion et a tenté de renvoyer Maise. Il est resté et a continué d’essayer d’accéder aux soins de santé, bien qu’on lui a dit que ses soins de santé avaient été interrompus.

«Chaque fois que vous allez à l’hôpital, ils vous racontent une histoire différente», se souvient Maise. «Ils modifient les informations pour que la blessure paraisse moins grave qu’elle ne l’est. Vous ne pouvez pas imaginer combien de personnes qui ne défendent pas leurs droits sont renvoyées chez elles. Ils font tout pour vous renvoyer à la maison.

« Ils ont essayé de tout faire pour rejeter ma demande. »

Se battre pour la justice

À l’occasion de la Journée des droits de l’homme et du 70e anniversaire de la Déclaration universelle des droits de l’homme, J4MW a lancé une campagne incitant ses partisans à contacter la CSPAAT au nom de Maise.

Environ deux semaines auparavant, le 23 novembre, des dizaines de sympathisants, dirigés par Maise, se sont rendus au siège de la CSPAAT pour exiger l’équité et une indemnisation pour ses blessures.

À l’heure actuelle, Maise est en train de faire appel de la décision initiale de la CSPAAT. Ce processus pourrait prendre des mois. Pendant cette période, Maise possède un visa de visiteur et n’a pas le droit de travailler.

«Le Canada est un État d’apartheid», conclut Ramsaroop. «Sur papier, il peut sembler que les travailleurs migrants ont accès à tous les avantages dont bénéficie un résident permanent du Canada. C’est absolument faux. Nous avons un système complet et complet d’apartheid économique et racial. En ce qui concerne les soins de santé, l’accès à la justice, la capacité d’exercer les droits des travailleurs migrants. Avec le cas de Ralston, chaque cas que nous avons vu représente une manière à deux niveaux de traiter les travailleurs migrants par notre système de santé. c’est inaccessible, c’est inhumain, et c’est quelque chose que nous allons continuer à combattre. »

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