Venezuela : malgré la crise, l’héritage de Chavez perdure

Compte tenu du barrage médiatique entourant la «crise humanitaire» au Venezuela, des tensions récentes à la frontière entre le Venezuela et la Colombie et des discours sur les «options militaires» et les tentatives de coup d’État, il était difficile de savoir à quoi s’attendre lors du retour dans le pays pour la première fois en cinq ans. années. J’envisageais un pays sur le fil du rasoir, particulièrement à mon arrivée à Caracas le 5 mars. C’était le lendemain du jour où le chef de l’opposition et soi-disant «président par intérim», Juan Guaidó, était rentré dans le pays et l’anniversaire de la mort de Hugo Chávez. , prédécesseur de l’élection du président Nicolás Maduro.

Pourtant, la capitale était remarquablement silencieuse. C’était le Carnaval – l’une des périodes de vacances les plus importantes pour les Vénézuéliens – et, comme chaque année, la plupart des Vénézuéliens préféraient passer à la plage ou rendre visite à de la famille. Au cours des deux semaines suivantes, le calme et la stabilité relatifs dans un pays avec (au moins sur le papier) deux présidents concurrents et confronté à une panne d’électricité nationale sans précédent qui a duré plusieurs jours et affectant l’accès à l’eau et aux télécommunications ont été frappants.

Extrêmes contradictions

Au cours des années de prospérité du gouvernement Chávez, la redistribution de la richesse signifiait que les secteurs les plus pauvres pouvaient accéder à des produits de base, des marques de commerce et des produits électroniques nationaux qui avaient toujours été hors de portée. Cela a commencé à changer après la mort de Chávez. L’escalade de la guerre économique contre le gouvernement Maduro a entraîné la raréfaction de certains produits. Aujourd’hui, il est à nouveau facile de trouver la plupart de ces produits – et à un prix relativement avantageux en dollars US, comme l’a récemment noté The Economist, classant Caracas comme la ville la moins chère du monde. Mais avec l’hyperinflation, les salaires des travailleurs ont chuté, rendant la plupart des choses loin d’être bon marché pour la majorité des personnes payées en bolivars, la monnaie locale.

Le salaire minimum actuel du Venezuela – le plus bas de la région – s’élève à moins de 6 USD par mois, soit suffisamment pour acheter un œuf par jour. Même un travailleur qualifié – il y en a beaucoup en raison de l’énorme expansion de l’accès à l’enseignement universitaire sous Chávez et Maduro – pourrait gagner entre 10 et 20 $ par mois. Les entreprises technologiques installées au Venezuela malgré la récente crise économique ont tiré parti de cette combinaison d’une main-d’œuvre hautement qualifiée et peu rémunérée. La recherche des produits les moins chers, dans un contexte de hausse des prix, est un défi quotidien rendu plus complexe par l’impact des événements politiques.

Après la fermeture de la frontière vénézuélienne / colombienne à la fin du mois de février, les prix d’un certain nombre de marchandises précédemment acheminées de l’autre côté de la frontière pour être revendus à des prix plus élevés. Les prix ont à nouveau monté en flèche pendant la panne d’électricité, les stocks de denrées alimentaires s’étant détériorés en raison du manque de réfrigération. L’achat de biens et de services avec des bolivars est de plus en plus difficile. Les voyages en bus entre États, qui doivent généralement être payés en espèces, nécessitent la remise d’une brique de notes. Les factures sont rares et les banques limitent les retraits quotidiens à moins de 1 USD. Il est courant de trouver des colporteurs possédant des machines à cartes de débit et de crédit, et beaucoup sont heureux d’accepter des dollars américains pour surmonter ce problème. Dans les États frontaliers comme Apure – et même Barinas, à plusieurs heures de la frontière – les vendeurs acceptent et préfèrent parfois les pesos colombiens, car la valeur des bolivars se déprécie quotidiennement.

Gains de la révolution

Pour les Vénézuéliens, en particulier les couches les plus pauvres, cela a entraîné un changement culturel radical dans la consommation. À la place des marques de commerce et des aliments de base traditionnels auxquels beaucoup de gens étaient habitués il y a quelques années, la plupart des Vénézuéliens sont obligés de se débrouiller avec ce à quoi ils ont accès.

Pour faire face à la crise actuelle, il faut trouver d’autres moyens de joindre les deux bouts. De nombreux Vénézuéliens ont été aidés par les réalisations de la révolution. La fourniture de millions de logements aux pauvres signifie que, malgré la crise, le sans-abrisme à Caracas est beaucoup moins visible que dans les autres capitales sud-américaines. De même, le coût des services de base reste le plus bas de la région.

Comparés au reste de la région, les Vénézuéliens disposent de l’électricité la moins chère, du pourcentage le plus élevé de connectivité des ménages et de la consommation la plus élevée par habitant, dépassant les pays plus industrialisés tels que le Brésil – détails largement négligés par les médias lors de la récente panne. Les Vénézuéliens ont pu atténuer les effets de la crise grâce aux comités locaux d’approvisionnement et de production, ou CLAP (acronyme espagnol). Ces comités distribuent régulièrement des boîtes aux familles locales contenant des produits alimentaires importés par le gouvernement. Le gouvernement a également déposé régulièrement des paiements de bonus sur les comptes des personnes afin de fournir les fonds indispensables.

Il existe de nombreux exemples montrant que des communautés, indépendamment du gouvernement, ont cherché à s’organiser pour produire localement ou se connecter avec d’autres communautés en zones rurales pour fournir de la nourriture à ceux qui en ont le plus besoin. Un autre moyen de survie est l’épanouissement des activités économiques illégales quotidiennes, telles que la revente de produits CLAP et d’autres produits sur le marché noir ou à la frontière colombienne. L’ampleur de la contrebande est si importante que l’essence vénézuélienne qui franchit la frontière répond non seulement à la totalité de la demande de l’est de la Colombie, mais est achetée et raffinée par la compagnie pétrolière d’État colombienne pour l’exportation. D’autres cherchent à surmonter les effets de la crise économique en envoyant des membres de leur famille à l’étranger dans le but de les envoyer dans leur pays d’origine. D’autres ont décidé de simplement migrer, en prenant des qualifications et des compétences avec eux.

Alors, qui est responsable de la crise? La réponse dépend de qui vous demandez.

Pour l’opposition, c’est la faute de la «dictature corrompue, narco, Castro-Chavista» dirigée par un président illégitime. Pour les partisans du gouvernement, la faute incombe à l’impérialisme américain et à ses laquais dans l’opposition de droite locale, qui ont eu recours à des sanctions, au sabotage et à une guerre économique pour renverser Maduro. Pour d’autres, il s’agit moins de savoir qui est à blâmer que de l’absence totale de propositions et de solutions venant de part et d’autre pour surmonter la crise.

Sanctions

On ne peut nier que les sanctions et la guerre économique ont eu des conséquences dramatiques. Selon le Centre stratégique géopolitique latino-américain (CELAG), les dommages directs et indirects causés par les actions économiques menées contre le Venezuela ont coûté environ 350 milliards de dollars à l’économie de 2013 à 2017. Les sanctions n’ont fait qu’empirer. Les sanctions – ainsi que la récente poussée du coup d’État et les menaces d’intervention militaire – ont permis aux secteurs corrompus et bureaucratiques au sein du gouvernement de faire avancer leur programme.

Au nom des «mesures d’urgence» et de la nécessité de contrôler la répartition des ressources, des représentants du gouvernement ont cherché à contourner les contrôles sur la manière dont les fonds sont dépensés et ont tenté de supplanter l’organisation de la communauté par des initiatives contrôlées par des responsables locaux du Parti socialiste uni au Venezuela, au pouvoir (PSUV). Cette combinaison de déstabilisation interne et d’intervention étrangère a créé un climat dans lequel les communautés aux revendications légitimes hésitent à manifester. Malgré les critiques qu’ils ont formulées à l’égard du gouvernement, ils ne veulent pas être utilisés par l’opposition lors de sa campagne de coup d’État. Les forces de sécurité ont également utilisé ce climat pour justifier la répression contre les manifestations non politiques.

L’héritage de Chavez

Ces questions ont été soulevées par des militants, dont beaucoup continuent à s’identifier au Chavismo , un mouvement politique de pauvres qui, contrairement aux idées fausses véhiculées par les médias et même à gauche, continue d’inclure des millions de personnes dans ses rangs et maintient le même esprit critique. position et la diversité des points de vue qu’il a toujours. C’est peut-être ici que se trouve le plus grand héritage de Chávez.

Traditionnellement marginalisées, les classes populaires du Venezuela ont explosé sur la scène politique à la fin des années 1980 et sont devenues le mouvement politique qui porte le nom de son chef le plus connu. Au cours des décennies suivantes, ces secteurs ont envahi des régions dont ils avaient toujours été exclus: universités, centres commerciaux, institutions de l’État, échelons supérieurs de l’armée, jusqu’à la présidence. Ils ont pénétré profondément dans l’armée vénézuélienne, en forgeant une alliance civique-militaire profonde, qui continue d’être la base du soutien du gouvernement. Ils ont également acquis une conscience sans cesse croissante de leur rôle dans l’histoire et la politique mondiale.

Parlez à un chaviste et il vous expliquera le rôle que le Venezuela a joué dans la libération de l’Amérique du Sud du colonialisme espagnol. Ils présenteront également en détail les vastes réserves de ressources nationales du pays et la manière dont elles sont convoitées par de nombreuses personnes, pas seulement par les États-Unis. Il ne fait aucun doute que Chavismo a été durement touché par la récente crise, a perdu une partie du soutien dont il disposait à son apogée sous Chavez et contient une diversité de points de vue à l’égard du gouvernement actuel. Mais il continue d’exister et refuse d’être repoussé dans l’obscurité.

Le refus des opposants à Maduro de reconnaître l’existence de Chavismo explique en grande partie pourquoi, malgré la crise profonde que traverse le Venezuela, Maduro reste au palais présidentiel.

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