Canada : le racisme qu’on feint d’ignorer

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Pam Palmater, Canadian Dimension, 3 juin 2020

 

Nous avons appris par des témoignages, des faits, des recherches et des statistiques que oui, les forces policières canadiennes sont racistes. Les médias ont également dévoilé d’innombrables exemples de policiers qui ont ciblé des peuples autochtones et noirs avec des actes de violence raciste et sexiste, des violences sexuelles et la mort. Lorsque les politiciens, les journalistes et les commentateurs ont continué de nier l’ existence du racisme au Canada, il est devenu évident que le privilège et la suprématie des Blancs étaient bien enracinés dans la société canadienne.

Aux États-Unis, en mars 2020, Breonna Taylor, une femme noire de 26 ans, a été tuée par des policiers qui ont pénétré de force chez elle et l’ont abattue à huit reprises. En mai 2020, George Floyd a été tué par un policier blanc qui a gardé un genou sur le cou pendant près de neuf minutes jusqu’à sa mort, malgré ses supplications qu’il ne pouvait pas respirer.

Aux États-Unis, les brutalités policières et les tirs sur les peuples autochtones et noirs n’ont rien de nouveau. Le même officier qui a tué George Floyd – Derek Chauvin – a également tué un Ojibwe , Wayne Reyes, en 2006. En 2014, le policier blanc Daniel Pantaleo a étouffé Eric Garner à mort, bien qu’il ait dit à la police qu’il ne pouvait pas respirer. La vidéo est devenue virale et a déclenché des manifestations à l’échelle nationale contre le racisme et la violence dans les services de police.

Le racisme anti-noir et anti-autochtone dans les services de police prend de nombreuses formes, du profilage racial, des brevets, de la production de preuves et des arrestations excessives; au harcèlement, aux coups physiques, aux agressions sexuelles et aux meurtres. Les Noirs sont trois fois plus susceptibles d’être tués par la police que les Blancs et un tiers et plus susceptibles d’être désarmés que les Blancs. Chaque année, la première place pour les personnes tuées par la police aux États-Unis alterne entre les peuples autochtones et noirs.

La base de données du journal The GuardianThe Counted , qui surveillait le nombre de personnes tuées par la police aux États-Unis, a noté qu’en 2015, ce sont les Noirs qui occupaient la première place des personnes tuées par les forces de l’ordre. En 2016, c’était des Amérindiens. Les meurtres commis par la police sont si répandus qu’en 2019, il n’y avait que 27 jours où les gens n’étaient pas tués par la police. La violence policière devrait être considérée comme une crise nationale de sécurité publique.

Malgré des décennies d’éducation publique, de plaidoyer, de lobbying, de poursuites et de protestations, la brutalité policière anti-noire et anti-indigène se poursuit avec une relative impunité. L’American Civil Liberties Union (ACLU) a indiqué que sur une période de dix ans, de 2005 à 2015, des milliers de meurtres commis par la police n’ont fait que 54 policiers inculpés et la majorité d’entre eux ont été blanchis ou acquittés. Le Washington Post de l’ analyse approfondie a révélé que la majorité de ces quelques policiers accusés étaient blancs, et la majorité de ceux qu’ils ont tué étaient des Noirs. Ceux qui ont été effectivement condamnés pour un crime ont passé aussi peu que quelques années ou quelques semaines en prison. Les procureurs interrogés pour le posteL’enquête a reconnu qu’ils étaient réticents à inculper la police, même s’ils pensaient avoir commis un crime.

La longue histoire du racisme policier et de la violence contre les peuples autochtones et noirs est bien documentée, mais elle est vigoureusement niée par les policiers, les chefs de police et leurs syndicats. De nombreux maires de la ville défendent également la police malgré les preuves de violences policières et d’anarchie. Historiquement, les médias grand public ont omis de rendre compte des déclarations officielles de la police et des récits d’interactions meurtrières avec la police, quelle que soit la gravité de la situation. Dans la grande majorité des cas, la victime noire ou indigène est présentée sous un jour criminel avec des descripteurs négatifs de sa vie. Inversement, les policiers sont généralement décrits comme des héros. Les lecteurs sont rarement confrontés à la criminalité ou aux violations passées de l’officier en question.

Cependant, avec l’avènement des médias sociaux, les médias grand public ne sont plus en mesure de soutenir le récit des flics héroïques protégeant les communautés contre les méchants. Des milliers de personnes avec un téléphone portable capturent des photos, des enregistrements audio et des vidéos de violences policières qui contrecarrent les déclarations des forces de l’ordre après des coups ou des assassinats brutaux de peuples noirs et autochtones. Ces preuves collectées par les citoyens ont non seulement la capacité de mieux informer le public que les médias traditionnels, mais ont été l’un des rares outils capables de repousser le Mur bleu du silence–La règle et la pratique informelles au sein des forces de police de ne jamais signaler la criminalité de collègues, leur corruption ou leur brutalité. Ce code est l’une des raisons pour lesquelles tant de groupes communautaires exigent que les policiers portent des caméras corporelles, une mesure obligatoire à laquelle certaines forces ont résisté.

Bien que les manifestations se poursuivent aux États-Unis, elles se sont maintenant étendues au Canada et même dans le monde entier dans des endroits comme l’Australie et le Royaume-Uni. La réaction de nombreux commentateurs des médias grand public au Canada a été de qualifier le nombre croissant et l’intensité des manifestations de violence et de pillage. Des citoyens solidaires sont descendus dans la rue et ont contré ce récit avec des preuves photo et vidéo d’officiers blancs se livrant à des actes de violence non provoqués – brisant des vitres, vandalisant des voitures et des biens, et même envahissant les domiciles sans mandat. Même de grands groupes d’hommes blancs ont été vus déambuler dans les rues avec des battes de baseball.

Pourtant, tant de personnes dans la presse grand public ne semblent pas pouvoir se présenter pour présenter les policiers sous un jour négatif. De cette façon, le bleu du mur du silence s’étend bien au-delà des forces de police et des syndicats jusqu’aux gouvernements et aux médias. Le mantra souvent répété de «nous ne sommes pas un pays raciste» rassure de nombreux Canadiens sur le fait que le racisme et la suprématie blanche sont des problèmes uniquement américains.

Rien ne pouvait être plus loin de la vérité. Le racisme et la violence anti-noirs et anti-autochtones dans les services de police constituent un problème aussi important au Canada qu’aux États-Unis. Mais ne me le prenez pas. Regardons simplement les faits. La SRC a mené une enquête approfondie sur les rencontres mortelles avec la police au Canada sur une période de 17 ans de 2000 à 2017 et a constaté que même si les Noirs représentent moins de 3% de la population, ils représentent 9% des personnes tuées par la police. Les peuples autochtones représentaient moins de 4% de la population mais plus de 15% des personnes tuées par la police.

Dans des endroits comme Toronto, les Noirs sont 20 fois plus susceptibles d’être abattus par la police . Les Autochtones sont deux fois plus susceptibles d’être tués par la police que les Blancs et au Québec, près de 10 fois plus. Dans des endroits comme le Manitoba et la Saskatchewan, les Autochtones représentent respectivement 58 et 62% des personnes tuées par la police. Au cours d’une période de dix jours , au cours d’une pandémie mondiale, la police de Winnipeg a tué trois peuples autochtones dans des incidents distincts, dont l’un était une fille de 16 ans, Eisha Hudson.

Le racisme est une crise au Canada et il tue les Noirs et les peuples autochtones. La même enquête de la SRC, Deadly Force, a révélé que sur les 461 cas analysés, seulement 18 agents ont été inculpés et seulement deux ont été condamnés. Le Toronto Star de exposé Unité sur des enquêtes spéciales de l’ Ontario (SIU), une équipe qui sonde de décès impliquant des policiers et des blessures graves, se demandent si les flics sont au- dessus de la loi. L’ enquête du Star a montré que sur 3 400 enquêtes de l’UES, des accusations criminelles ont été portées contre seulement 95 policiers – seulement 16 ont été condamnés et seulement trois ont été condamnés à des peines de prison. En d’autres termes, moins de 0,5% des officiers ont été condamnés.

Le Winnipeg Free Press a également révélé de nombreux problèmes avec le Service de police de Winnipeg, qui a créé de nombreux « barrages routiers » pour l’Unité indépendante d’enquête (IIU) de la province, et miné la capacité des journalistes à mener des enquêtes. Le blocage des demandes d’entrevue et le refus de remettre les documents sont probablement une des raisons de moins d’une poignée d’accusations contre des officiers dans l’histoire de l’UII.

Nous ne devons pas non plus ignorer les niveaux élevés de corruption qui sont courants dans les forces de police. L’une des enquêtes de la GRC a révélé des centaines de cas de corruption , notamment de parjure, de falsification de preuves et de participation d’agents au crime organisé. Ajoutez à cela la culture d’intimidation, d’abus sexuels et de harcèlement de la GRC qui a donné lieu à de multiples recours collectifs totalisant bien plus d’un milliard de dollars. Human Rights Watch (HRW) a documentéles agressions physiques et sexuelles de nombreux agents de la GRC contre des femmes et des filles autochtones, ainsi que des cas de harcèlement sexuel et d’abus par la police de femmes autochtones lors de fouilles à nu. Les appels des femmes noires et autochtones du Canada et des États-Unis à mettre fin à la violence sexuelle dans les services de police ont été largement ignorés.

De plus, de nombreuses enquêtes et commissions judiciaires ont révélé que le racisme est omniprésent dans l’ensemble du système de justice du Canada; de la police aux procureurs en passant par les juges. Il y a des décennies, l’ enquête Marshall a révélé que la police et le système judiciaire étaient systématiquement biaisés contre les peuples noirs et les peuples autochtones, mais peu de choses ont changé.

Combien de preuves suffisent? L’enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones assassinées et disparues a déclaré le Canada coupable, en fait et en droit, de génocide à la fois historique et en cours. Le réseau complexe de lois, politiques, pratiques, actions et omissions discriminatoires du Canada a ciblé les femmes et les filles autochtones pour une forme insidieuse de violence racialisée et sexualisée qui est la cause directe de leurs taux élevés d’abus, d’exploitation, de disparitions et de meurtres.

Le racisme et la haine des peuples autochtones et noirs au Canada infectent tous les niveaux de gouvernement et d’organismes, les forces de police et de nombreux segments de la société. Le SCRS a signalé une augmentation importante des activités d’extrême droite et note qu’au cœur de l’extrémisme de droite se trouve la haine raciale. En fait, le SCRS considère la suprématie blanche plus dangereuse que les menaces de l’islam radical. La recherche actuelle sur les groupes nationalistes et suprémacistes blancs montre qu’ils ciblent spécifiquement les peuples noirs et autochtones avec violence.

Il est clair que la violence raciste est une forme de terrorisme qui sévit au Canada depuis des décennies, voire des siècles. La suprématie blanche est à la base du racisme, de la haine et de la violence anti-noirs et anti-autochtones des gouvernements, des forces de police et de nombreux segments de la société.

Le déni flagrant de l’existence du racisme au Canada ne sert que ceux qui en bénéficient, mais le silence est aussi de la violence. Le silence est une complicité qui permet aux abus policiers de se poursuivre sans relâche et, dans le cas des peuples noirs et autochtones, de s’aggraver.

Donc, oui Canada, nous avons une crise de racisme dans ce pays et il tue des Noirs et des peuples autochtones. Arrêtons de pointer du doigt les États-Unis et prenons des mesures pour mettre fin aux pertes en vies humaines ici au Canada.