Grandes manoeuvres au Moyen-Orient

Joel Beinin, tiré de Middle East Report 12 juillet 2018

L’administration du président Donald Trump semble suivre l’exemple d’Israël et des régimes d’Arabie saoudite, des Émirats arabes unis (EAU) et d’Égypte pour forger un axe régional du mal visant à affronter l’Iran et ses alliés : la Syrie, le Hezbollah au Liban et les Houthis yéménites.

Les EAU ont fait les premiers pas qui ont finalement abouti à ce qui est juste une alliance ouverte, en contactant Israël au début des années 1990 pour obtenir l’accord israélien pour un projet d’achat émirati d’avions de combat avancés F-16 des États-Unis.  L’architecte de ces contacts et le développement ultérieur des relations avec Israël était Mohammed bin Zayed (surnommé MBZ), le prince héritier d’Abu Dhabi. Le prince héritier d’Arabie saoudite, Mohammed bin Salman (connu sous le nom de MBS) est le jeune protégé et allié de MBZ.

Bien qu’en 1979, l’Égypte soit devenue le premier pays arabe à signer un accord de paix avec Israël, elle n’est plus une force politico-diplomatique majeure dans la région et a été dépassée par l’importance croissante des Saoudiens et des Émiratis dans la politique arabe. En juillet 2013, le général Abdel Fattah al-Sisi a mené un coup d’état militaire contre le président élu égyptien, le frère musulman Mohammed Morsi. Le Qatar et la Turquie soutenaient le régime Morsi. Les Saoudiens et les Émiratis ont sauté sur l’occasion pour prendre leur place et affirmer leur domination régionale en soutenant le régime de Sisi avec 20 milliards de dollars d’aide publique au développement et d’investissements directs étrangers de 2013 à 2015 et des engagements supplémentaires de 4 milliards de dollars chacun.

En conséquence, l’Égypte n’a pas eu d’autre choix que de rejoindre le boycott du Qatar proclamé par les Saoudiens et les Émiratis en juin 2017. L’offense du Qatar a osé utiliser son énorme richesse pour poursuivre une politique étrangère indépendante, surtout la détente avec l’Iran, avec qui elle partage le champ de condensats de gaz naturel South Pars / North Dome dans le Golfe, le plus grand du monde. En réponse au boycott, le Qatar a rétabli des relations diplomatiques complètes avec l’Iran. Le Qatar a également soutenu les forces islamistes non wahhabites dans la région: les Frères musulmans d’Égypte, l’Ennahda de Tunisie, le Hamas palestinien et le régime du président turc Recep Tayyip Erdoğan.

Contrairement à la stratégie agressive de l’Arabie saoudite, des EAU et d’Israël, l’administration du président Obama a cherché à éviter une confrontation avec l’Iran en approuvant l’accord nucléaire de 2015 avec l’Iran négocié par le P5 + 1 (les cinq les membres du Conseil de sécurité de l’ONU plus l’Allemagne). Même les objections bruyantes et peu diplomatiques du Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu n’ont pas dissuadé Obama de chercher à désamorcer les tensions avec l’Iran. Mais Obama a apparemment senti le prix politique d’affronter Israël de manière décisive sur ses colonies en Cisjordanie était trop élevé.

En confrontant Obama à l’Iran, Netanyahu a renforcé sa position politique chez lui et avec le Parti républicain. Il était, par conséquent, enhardi à chercher des alliances avec les détracteurs d’Obama, y ​​compris Donald Trump. Par conséquent, les partisans américains et israéliens de Netanyahu se sont retrouvés dans le même camp que les Saoudiens et les Émiratis alors qu’ils cherchaient des alliés américains potentiels pour leur projet de réaligner le Moyen-Orient autour d’un axe anti-iranien.

En août 2016, Erik Prince, ancien chef de Blackwater et frère du secrétaire à l’éducation Betsy de Vos, a organisé une rencontre entre un émissaire du MBS saoudien et les responsables de la campagne présidentielle MBZ et Trump de l’Émirat, dont Donald Trump. Trump a honoré l’Arabie saoudite lors de son premier voyage à l’étranger en mai 2017. Le mois suivant, le roi Salman a désigné MBS comme prince héritier de l’Arabie Saoudite et a déclaré le boycott du Qatar.

La Turquie est venue à l’aide du Qatar, ce qui a tendu ses relations avec l’Arabie Saoudite. Dans le même temps, l’insistance de la Turquie pour que les États-Unis soutiennent sa campagne pour éliminer la région kurde autonome du Rojava dans le nord de la Syrie a testé l’alliance américano-turque vieille de 65 ans. L’Arabie saoudite et la Turquie, qui étaient autrefois des piliers stables de l’influence américaine au Moyen-Orient, se retrouvent maintenant aux antipodes dans une bataille pour l’influence régionale dans laquelle les intérêts américains ne sont pas clairement alignés avec l’un ou l’autre parti.

Le président Trump a d’abord suivi l’exemple des Saoudiens et des Émiratis en dénonçant le Qatar comme un « bailleur de fonds du terrorisme ». Il ignorait à l’époque que le Qatar héberge le quartier général avancé du commandement central américain à la base aérienne Al Udeid. Cependant, Trump a repris sa position dans des remarques saluant l’Émir Tamim bin Hamad Al-Thani de Qatar à la Maison Blanche en avril 2018. Les relations entre Israël et ses partenaires arabes dans l’alignement anti-iranien sont parfois aussi maladroites.

Plusieurs réunions secrètes entre Israéliens et Émiratis ont été rapportées. Mais l’Arabie Saoudite hésite à reconnaître ouvertement son alignement avec Israël. Israël, néanmoins, cherche sans relâche des relations plus publiques avec ses partenaires arabes du Golfe. Avant le coup d’envoi de l’Arabie saoudite et de la Russie lors du match d’ouverture de la Coupe du monde 2018, le compte Twitter arabe officiel du ministère israélien des Affaires étrangères a souhaité à l’Arabie Saoudite « bonne chance! »

Les stars des gouvernements d’Israël, d’Arabie Saoudite et des Émirats Arabes Unis, des Trumpistes nationalistes blancs, des ultra-Likoudiens protestants juifs américains et évangéliques, et des novateurs du Parti Démocrate comme les sénateurs Chuck Schumer (NY), Robert Menendez (NJ), et Benjamin Cardin (MD), semblent s’aligner. En se retirant de l’accord nucléaire de 2015 avec l’Iran et en déplaçant l’ambassade américaine à Jérusalem, le président Trump, ses principaux conseillers pour le Moyen-Orient, dont son gendre, Jared Kushner, a suggéré qu’ils étaient prêts à suivre l’exemple d’Israël, de l’Arabie saoudite et des Émirats Arabes Unis pour affronter l’Iran.

Les détails divulgués du plan proposé par Jared Kushner pour une paix israélo-palestinienne suggèrent que l’administration Trump, avec le soutien enthousiaste du Premier ministre Netanyahu et de ses acolytes américains, cherche à transformer la Cisjordanie en ce que Netanyahu a surnommé « État moins ». En réalité, un bantoustan dans les zones A et B avec une capitale palestinienne nominale dans la banlieue de Jérusalem d’Abu Dis. La bande de Gaza serait une entité distincte : soit en laissant pourrir, soit en l’attachant à l’Égypte, qui n’en veut pas.

Pendant des décennies, les régimes saoudien, émirien, égyptien et jordanien ont accordé une faible priorité à la cause palestinienne. Cependant, la consécration de la souveraineté israélienne sur l’ensemble de Jérusalem est un problème qui concerne 1,5 milliard de musulmans. Les Saoudiens, dont le roi réclame le titre de « serviteur des deux sanctuaires » (La Mecque et Médine), et le roi Abdullah II, le gardien nominal du Haram al-Sharif (le Noble Sanctuaire) à Jérusalem, mettent leur légitimité en péril.

La combinaison du massacre israélien des Palestiniens dans la bande de Gaza et de l’inauguration de l’ambassade américaine à Jérusalem a lié les problèmes de la bande de Gaza et de Jérusalem. Par conséquent, la tendance à marginaliser les droits du peuple palestinien, qui est une étape nécessaire pour consolider un front régional anti-iranien, a été temporairement bloquée. Selon un rapport de l’ONU de 2015 , la bande de Gaza pourrait devenir « invivable » d’ici 2020. Cette catastrophe humanitaire jettera une ombre sur les efforts pour conclure ce que le président Trump a appelé à plusieurs reprises « l’accord ultime ».

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