Brésil : l’effondrement

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Jörg Nowak, NACLA, 13 avril 2021 (traduction Charmain Levy)

Les experts de la santé l’ont annoncé depuis des semaines. Début mars, le système de santé brésilien est entré dans un état d’effondrement sous le poids d’un pic national d’infections du COVID-19. Les hôpitaux n’étaient pas en mesure de s’occuper de tous les patients nécessitant un traitement. À la fin du mois de mars, dans tout le Brésil, plus de 6000 personnes attendaient un lit aux soins intensifs, la plupart dans des centres de santé surpeuplés et des services d’urgence sans l’équipement et le personnel nécessaires au traitement.
L’année a commencé avec l’effondrement des systèmes de santé dans les États d’Amazonas et de Roraima dans le nord du Brésil, où est née la nouvelle variante P1 plus contagieuse du Coronavirus. Le ministre de la Santé Eduardo Pazuello a reçu des avertissements à la fin décembre 2020 selon lesquels des pénuries d’oxygène dans l’état d’Amazonas pourraient survenir à la mi-janvier, mais il n’a agi que lorsque ce manque a inévitablement entraîné de nombreux décès le 11 janvier dans la capitale Manaus.

Sonnettes d’alarme et avertissements ignorés

L’augmentation extraordinaire des taux d’infection et des décès dans l’État d’Amazonas a sonné l’alarme des experts de la santé à travers le pays, mais le gouvernement fédéral a ignoré tous les avertissements. Au lieu de cela, au milieu d’une baisse de popularité due à la crise sanitaire, Bolsonaro a décroché un coup d’État avec les élections du président du Parlement et du Sénat début février. Les candidats modérés en opposition à Bolsonaro étaient les premiers favoris pour ces élections, mais Bolsonaro a préalablement distribué des millions de reals (R $) aux municipalités, et ses deux candidats ont remporté les deux postes.
Cette manœuvre a permis au gouvernement Bolsonaro de forger une relation plus étroite avec les partis du Centrão (un groupement de politiciens centristes clientélistes) comme base de ses projets législatifs, puisque le gouvernement ne dispose pas d’une majorité propre. Néanmoins, environ la moitié des délégués parlementaires de chaque parti se sont alignés au gouvernement Bolsonaro pour les élections, conduisant à des luttes intestines au sein des deux partis. L’arrangement n’a pas duré longtemps car la personne qui en aurait le plus profité s’en est tenue à sa politique erratique et s’est retrouvée dans l’isolement politique: Jair Messias Bolsonaro.
Au centre de l’isolement croissant se trouve sa réticence à accepter publiquement les mesures les plus évidentes pour contenir la pandémie de COVID-19: les verrouillages, les couvre-feux, l’isolement social et le port de masques. Cela a conduit à une énorme frustration et angoisse dans l’armée et dans le secteur des entreprises, qui ont finalement compris que toute prolongation d’une pandémie incontrôlée nuirait aux profits.

Désaffection des entreprises et vapeurs de diesel

Mais il y avait une deuxième raison pour laquelle le monde de l’entreprise s’est brouillé avec Bolsonaro, culminant dans une lettre de 300 chefs d’entreprise et économistes, publiée le 22 mars, appelant à une politique nationale de lutte contre la pandémie basée sur la science. La lettre, symbolisant le profond mécontentement du monde des affaires et de la finance à l’égard du président, a été précédée par la destitution du président favorable au marché de la compagnie pétrolière publique Petrobras par Bolsonaro le 19 février.
Petrobras était au centre du retrait de Dilma Rousseff de sa présidence et la condamnation pénale de l’ancien président Lula. La lutte décisive pour le pouvoir entre le Parti ouvrier social-démocrate (PT) et le centre-droit a toujours porté sur la stratégie autour de Petrobras, qui commande une technologie d’exploration très avancée et a accès à l’un des plus grands champs pétrolifères du monde, découvert dans le Années 2000. La lutte s’articule autour de deux stratégies alternatives. Premièrement, la stratégie du PT vise une stratégie nationale de développement avec un certain contrôle sur les prix de l’essence pour les consommateurs nationaux, tant privés que privés. En revanche, la stratégie de centre-droit vise à permettre aux géants pétroliers européens et américains d’accéder aux champs pétrolifères des eaux brésiliennes, à privatiser Petrobras et à permettre aux prix du pétrole de s’aligner étroitement sur les prix du marché mondial. Les deux stratégies représentent les alternatives classiques entre une bourgeoisie nationale essayant de s’établir sur le marché mondial avec l’ajout d’une stratégie nationale spécifique, se transformant en puissance sous-impérialiste en Amérique latine, et la stratégie de la bourgeoisie compradore qui est immédiatement soumise aux capitalistes d’Europe et d’Amérique du Nord.

La tête dans le sable

L’escalade de la crise sanitaire et la diminution du soutien à Bolsonaro parmi les élites corporatives et financières ont conduit à un réarrangement des forces politiques. Depuis début mars, le nombre d’infections et de décès dus au COVID-19 a augmenté rapidement dans tout le Brésil. La majorité des États connaissent des unités de soins intensifs surchargées. Le 22 mars, dans l’État de São Paulo qui compte 45 millions d’habitants, 30 000 personnes ont été hospitalisées avec le COVID-19, dont 12 000 dans des lits de soins intensifs. À titre de comparaison, l’Allemagne compte quelque 80 millions d’habitants et une capacité de soins intensifs de 10000 lits pour les patients COVID-19, soit à peine la moitié de la capacité par personne de l’État de São Paulo.
Alors que la crise sanitaire fait rage, Bolsonaro continue de dénoncer les verrouillages et les couvre-feux. Il est même allé à la Cour suprême le 19 mars avec une injonction pour interdire aux gouverneurs et maires fédéraux de décider des fermetures et des couvre-feux. Cela a été rejeté par le tribunal en raison du fait que la signature du procureur de l’État fédéral ne lui manquait pas – il s’est avéré qu’il a refusé de fournir la signature.
À ce stade, Lira, Pacheco et le Centrão ont décidé de recueillir sur l’accord que Bolsonaro avait avec eux: ils ont exigé un changement au ministère de la Santé. Eduardo Pazuello était devenu ministre de la Santé en mai 2020. Il a finalement été remplacé le 23 mars par Marcelo Queiroga, un cardiologue qui a immédiatement lancé des appels à la distanciation sociale et aux masques, et a installé un comité national de crise pour contenir la pandémie. Il s’est prononcé contre un verrouillage national, mais ses positions représentent une grande amélioration par rapport à celles de Pazuello, qui a continué à promouvoir la chloroquine comme traitement contre le COVID-19.

Le retour de Lula

Un autre événement qui a frappé la scène politique au Brésil comme une bombe et une pression accrue sur Bolsonaro a été la décision du juge de la Cour suprême Edson Fachin d’annuler toutes les charges contre l’ancien président Lula le 8 mars, ce qui l’a immédiatement rendu éligible à des fonctions politiques. Lula avait été condamné à la prison dans deux affaires distinctes. Fachin avait jugé, conformément à des décisions antérieures, que le tribunal de Curitiba, dirigé par le futur ministre de la Justice Sergio Moro, n’était pas légalement habilité à juger les affaires, car elles n’étaient pas immédiatement liées à l’entreprise publique Petrobras.
En conséquence, un tribunal de Brasilia se prononcera à nouveau sur les deux affaires, mais ce tribunal peut également décider de les abandonner. L’embarras de la Cour suprême à l’égard de Bolsonaro est devenu si prononcé qu’elle a simplement décidé d’annuler les peines prononcées contre Lula. Pourtant, plus tard en mars, la Cour suprême a officiellement décidé que Moro devait être détenu sous le soupçon de ne pas avoir été impartial dans le jugement de Lula, ce qui signifie que le nouveau tribunal de Brasilia n’est pas en mesure d’utiliser les preuves existantes des enquêtes précédentes et aura de rassembler de nouvelles preuves pour les cas, ce qui rend improbable que Lula soit à nouveau condamné avant les prochaines élections présidentielles.
La décision d’annuler les peines prononcées contre Lula et de les transférer dans un nouveau tribunal était autant une décision politique, influencée par la conjoncture, que les condamnations antérieures contre lui. Alors qu’auparavant les juges voulaient se débarrasser du PT, ils veulent maintenant abandonner Bolsonaro. Lula a prononcé un discours tonitruant deux jours après l’annulation, démontrant sa capacité à toucher un large public, réitérant son affirmation selon laquelle il était le premier président brésilien à avoir conclu une alliance entre le travail et le capital.
Les militaires, les vaccinations et les cimetières ouvert 24 heures sur 24
Dans cet environnement, Lira, Pacheco et le Centrão ont exigé la destitution de son ministre de l’extérieur, Ernesto Araújo, l’un des fanatiques de droite les plus fous du gouvernement. Plus grave encore, il a été accusé d’avoir empêché les importations de vaccins d’atteindre le Brésil en quantités suffisantes, en raison de ses attaques constantes contre la Chine, d’où proviennent la majeure partie des importations d’intrants pour les vaccins.
Pourtant, Bolsonaro affiche à plusieurs reprises la capacité de transformer un moment faible en une force en passant à l’offensive, et il a essayé la même chose cette fois. Araújo a quitté son poste le 29 mars sous la pression générale, et Bolsonaro a profité de l’occasion pour changer cinq autres ministres.
Le changement le plus significatif qu’il a entrepris a été le limogeage du ministre de la Défense, Fernando Azevedo e Silva, qui avait protégé les forces armées contre la politisation souhaitée par Bolsonaro. L’armée gère un protocole strict dans ses rangs pour contenir la propagation du coronavirus, ce qui a entraîné un faible taux de mortalité parmi ses membres. Le haut commandement de l’armée était également mécontent du fait que Pazuello soit ministre de la Santé, craignant un impact négatif sur la réputation des forces armées. La destitution d’Azevedo e Silva a conduit les trois commandants des forces armées – de l’armée, des marines et de l’armée de l’air – à proposer de démissionner de leurs fonctions conjointement, en solidarité avec le ministre démis, un événement sans précédent. Bolsonaro a par la suite rejeté les trois.
Ces actions ont démontré l’unité des forces armées contre toute idée de la transformer en un animal de compagnie que Bolsonaro peut déchaîner pour intimider les opposants politiques. Bien qu’elle soit conçue comme une initiative surprise avec la menace d’un coup d’État en arrière-plan, l’action de Bolsonaro est largement perçue comme ayant intensifié l’animosité à son encontre au sein du haut commandement de l’armée.
Par conséquent, Bolsonaro a perdu le soutien crucial des partis clientélistes du centre, des forces armées et des élites corporatives et financières. Alors que le soutien populaire à sa présidence est toujours stable à 33% selon un sondage réalisé entre le 29 et le 31 mars par Poderdata, le taux de rejet de Bolsonaro est passé à 59%.
Dans les premiers jours d’avril, le nombre d’infections au COVID-19 a atteint un plateau d’environ 80000 nouveaux cas par jour, et le nombre de décès continue d’augmenter, atteignant une moyenne hebdomadaire de 2700 par jour. Seules en mars, plus de 66 000 personnes sont mortes du COVID-19 au Brésil.
Le nombre de vaccinations augmente enfin, 9% de la population ayant désormais reçu une première dose, et le nouveau ministre de la Santé a promis de vacciner 1 million de personnes par jour en avril. Les experts préviennent qu’une nouvelle crise pourrait survenir lorsque les cimetières seraient surchargés, ce qui pourrait alors provoquer une série d’épidémies bactériennes. Dans l’État de São Paulo, les cimetières procèdent déjà à des enterrements 24 heures sur 24 pour éviter l’émergence de nouveaux risques pour la santé publique. Pendant tout ce temps, le président Bolsonaro se moque des chaînes de télévision qui rapportent la pandémie sous le nom de « TV cimetière ». •

Jörg Nowak est professeur invité à l’Université de Brasilia, au Brésil. Il a publié dans la revue Globalizations, et Mass Strikes and Social Movements in Brazil and India (Palgrave, 2019).