Palestine : la pandémie au temps de l’apartheid

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Osama Tanous, Al Jazeera, 24 mars 2020

Alors que le nombre d’infections et de décès dus au COVID-19 se multiplie de jour en jour, il y a de plus en plus d’appels à travers le monde pour que les gens se montrent solidaires et prennent soin les uns des autres. Pourtant, pour le gouvernement israélien, la solidarité n’existe pas. Dès que les premières  infections à coronavirus  ont été détectées, les autorités israéliennes ont démontré qu’elles n’ont pas l’intention de relâcher l’apartheid pour garantir que les Palestiniens soient en mesure de faire face à l’épidémie dans des conditions plus humaines.

La répression s’est poursuivie, les forces d’occupation israéliennes utilisant l’excuse d’une présence policière accrue pour poursuivre les raids contre certaines communautés, comme le quartier Issawiya à Jérusalem-Est, les démolitions de maisons dans des endroits comme le village de Kafr Qasim et la destruction des récoltes dans les communautés bédouines du Désert du Naqab.

Malgré le test positif de COVID-19 pour quatre prisonniers palestiniens, le gouvernement israélien a jusqu’à présent refusé de répondre aux appels à la libération des 5 000  Palestiniens (dont 180 enfants) qu’il détient actuellement dans ses prisons. Et rien n’indique que le siège débilitant de la bande de Gaza, qui a décimé ses services publics, serait levé de si tôt.

Dans le même temps, les autorités israéliennes ont rapidement dépeint les Palestiniens comme porteurs du virus et comme une menace pour la santé publique. Début mars, lorsque le ministère palestinien de la Santé a annoncé qu’il avait confirmé les sept premiers cas de coronavirus (responsable de la maladie COVID-19) dans le territoire palestinien occupé, le ministre israélien de la Défense, Naftali Bennett, n’a pas tardé à fermer la ville de Bethléem, où se trouvaient tous les cas. Bien sûr, la préoccupation n’était pas la santé et la sécurité des Palestiniens dans la ville, mais plutôt la menace qu’ils infectent les Israéliens. La colonie voisine d’Efrat – qui avait également des infections confirmées, bien sûr – n’a pas été mise en détention à ce moment-là.

Peu de temps après, le ministère de la Santé a publié une déclaration recommandant aux Israéliens de ne pas entrer dans  les territoires palestiniens occupés. 

Hormis la répression et la discrimination qui durent depuis des décennies, pendant l’épidémie de COVID-19, les Palestiniens seront confrontés à une autre conséquence de l’occupation et de l’apartheid – un système de santé défaillant.

En 1994, l’Autorité palestinienne a été créée et a repris la prestation de services. Il va sans dire que l’occupation continue et le fait que le budget de l’Autorité dépendait de donateurs étrangers et des caprices du gouvernement israélien, ainsi que de la corruption de responsables de l’Autorité palestinienne, n’ont pas permis au secteur de la santé palestinien de s’améliorer. 

En conséquence, si vous deviez entrer dans un hôpital palestinien en Cisjordanie aujourd’hui, vous seriez frappé par le surpeuplement des patients, la pénurie de fournitures, le matériel inadéquat et les infrastructures et les installations sanitaires de qualité inférieure. Les professionnels de la santé ont protesté à maintes reprises contre les mauvaises conditions de travail dans leurs hôpitaux, le plus récemment en février de cette année, mais en vain.

Avec seulement 1,23 lit pour 1 000 habitants, 2 550 médecins actifs, moins de 20 spécialistes des soins intensifs et moins de 120 ventilateurs dans tous les hôpitaux publics, la Cisjordanie occupée est confrontée à une catastrophe de santé publique si les autorités ne maîtrisent pas la propagation du COVID-19. .

La situation en Cisjordanie peut sembler sombre, mais celle de la bande de Gaza est tout simplement catastrophique. Les Nations Unies ont annoncé que la bande serait invivable d’ici 2020. Nous sommes maintenant en 2020 et les résidents de la bande de Gaza – en dehors des conditions de vie inhumaines – sont désormais confrontés à une épidémie de COVID-19, comme les premiers cas ont été  confirmés  le 21 mars. . 

Le blocus imposé par Israël, l’Égypte et l’AP à Gaza a amené son système de santé au bord de l’effondrement. Cette situation a été aggravée par les cycles de destruction des établissements de santé et la lenteur des efforts de reconstruction suite aux offensives militaires répétées à grande échelle de l’armée israélienne. 

La population de Gaza est déjà confrontée à des conditions désastreuses: le chômage est à 44% (61% pour les jeunes); 80% de la population dépend d’une forme d’aide étrangère; 97% de l’eau est non potable; et 10 pour cent des enfants ont un retard de croissance dû à la malnutrition. 

L’offre de soins de santé est en déclin constant. Selon l’ONG Medical Aid for Palestinians, depuis l’an 2000 « il y a eu une baisse du nombre de lits d’hôpital (1,8 à 1,58), de médecins (1,68 à 1,42) et d’infirmières (2,09 à 1,98) pour 1 000 personnes, surpeuplement et réduction de la qualité des services « . L’interdiction imposée par Israël à l’importation de technologies susceptibles d’être « à double usage » a restreint l’achat d’équipements, tels que les scanners à rayons X et les radioscopes médicaux.

Des coupures de courant régulières menacent la vie de milliers de patients qui dépendent d’appareils médicaux, y compris des bébés dans des incubateurs. Les hôpitaux manquent d’environ 40% de médicaments essentiels et les quantités de fournitures médicales de base, comme les seringues et la gaze, sont insuffisantes. La décision de 2018 de l’administration Trump de suspendre le financement américain pour l’UNRWA a également affecté la capacité de l’agence à fournir des soins de santé et à amener des médecins pour effectuer des chirurgies complexes à Gaza.

La bande de Gaza est l’une des régions les plus densément peuplées du monde, qui connaît également de graves problèmes avec les infrastructures d’eau et d’assainissement. Il est clair que stopper la propagation du COVID-19 sera presque impossible. Il est également clair que la population, déjà épuisée par la malnutrition, un taux d’incapacité plus élevé (en raison de toutes les agressions israéliennes) et la détresse psychologique due à la guerre et aux difficultés seront d’autant plus vulnérables au virus. Beaucoup mourront et le système de santé s’effondrera probablement.

Alors que la Cisjordanie et Gaza font face à des catastrophes sanitaires potentielles au milieu d’une épidémie entravant le COVID-19, la question est, que fera Israël? Donnera-t-elle accès à son système de santé aux Palestiniens? Va-t-il au moins arrêter de bloquer l’aide médicale étrangère?

Une vidéo récente devenue virale sur les réseaux sociaux palestiniens peut nous donner la réponse. On y voit un ouvrier palestinien qui lutte pour respirer au bord d’une route à un poste de contrôle israélien près du village de Beit Sira. Son employeur israélien avait appelé la police israélienne sur lui après l’avoir vu gravement malade et soupçonné qu’il avait le virus. Il avait été ramassé et jeté au poste de contrôle.